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Por Antonio Salinas   

      La verdad es que no se bien como lo decidí. Supongo que estaba viendo uno de esos programas informativos donde se desgrana la corruptela e inmundicia de esta querida piel de toro, donde algún banquero resultaba ser el protagonista por habérselo llevado crudo a costa de los cientos de miles de ciudadanos que habían confiado en él. En ese momento se me iluminó la bombilla. No tengo un duro, pero dada la situación imperante, estaba claro que era mejor disfrutar lo poco que uno tiene en uno mismo antes de esperar a que el espabilado de turno venga prometiendo el “milagro de la gaseosa” y me quite lo poco que tengo.

        Había llegado el momento de planear un viaje de buceo.

Planificación: Diseñando Nuestro Viaje al Paraiso

Pasaportes          Estaba claro que nos apetecía mucho probar otras aguas, con colores, temperaturas y transparencias diferentes. El destino natural para los buceadores europeos es el Mar Rojo, con la impresionante infraestructura creada en Sharm-el-Sheik, pero este año con las revueltas y los problemas de seguridad generados en Egipto los vuelos hasta esta zona de buceo se estaban viendo comprometidos o directamente cancelados. Dado que estaba planificando un viaje con tres meses de antelación era necesario buscar un destino más estable, así que dirigí mi interés hacía el otro lado del océano, hacia aguas del Mar Caribe.

Mi intención era contratar vuelos y estancia (es decir, toda la parte logística) por un lado y el centro de buceo por otro lado. Eso creía que me iba a permitir configurar mucho mejor las opciones de buceo, que finalmente era el objetivo del viaje.  Lo primero que me di cuenta era que existían paquetes de viaje con dos destinos en Mar Caribe donde era inusitadamente barato viajar. El estado de Quintana Roo, en la Península de Yucatán (México) o República Dominicana, con las playas de Punta Cana. La razón era evidente. Hay un enorme volumen de turismo, fundamentalmente de recién casados españoles hasta esos puntos. Los viajes, todo incluido, hasta esos puntos resultaban realmente baratos, pero ¿eran destinos apetecibles desde el punto de vista de un buzo?.  A eso iba a contestar mi segunda parte de la investigación. Leyendo en multiples foros descubrí que aunque las aguas de República Dominicana eran bonitas la inmensa mayoría de buceadores elegían Quintana Roo por dos razones fundamentales: Las espectaculares inmersiones en los cenotes mayas y el buceo en las cristalinas aguas de la Isla de Cozumel. A eso se unía una tercera razón que estaba descubriendo en ese mismo momento. Durante la ventana temporal de nuestro viaje (Agosto) se producía el paso migratorio de los tiburones ballena (Rhincodon typus) y se organizaban salidas para nadar entre ellos y contemplar a estos majestuosos animales. Madre mía, ya lo había elegido. Poco me importaba que los destinos fueran zonas masificadas. Al fin y al cabo solo íbamos a comer  (mas bien merendar de forma potente), cenar y dormir. Los mega hoteles de la zona nos iban a garantizar que siempre íbamos a tener un punto de comida en la zona, ya que, por experiencia, cuando uno se mete en estos líos a veces acaba tarde y sin lugares en los que comer decentemente. Por tanto esto cubría todas las necesidades logísticas del viaje, sin olvidar que no nos obligaba a nada. Si encontrábamos un buen sitio para comer, allí que nos quedábamos.

           Había llegado el momento de comentárselo a Celia. Le mandé un wastup con el escueto mensaje: “¿Qué te parece si en estas vacaciones nos vamos a hacer cenotes y nadar con el tiburón ballena?”. Me respondió con una carita sorprendida. En ese momento supe que teníamos “Luz Verde“.

Celia con dinerito fresco, preparado para gastarlo en el Caribe

Celia con dinerito fresco, preparado para gastarlo en el Caribe

Destino Yucatán
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Antonio, recién llegado a Mexico

Los siguientes días hubo que arreglar papeles, preparar pasaportes, revisar equipo, cambiar algo de dinero para llevar un poco de efectivo. Dos días antes de irnos de viaje, durante una inmersión, mi ordenador Suunto Viper Air decidió quedarse sin batería sin previo aviso (nota para el fabricante). No acabo de entender los test de batería realizados en todos los encendidos, dando siempre el OK, para que luego simplemente te diga que no hay batería y se ponga en modo reloj en plena inmersión. Menos mal que estaba Boychi (nuestro ángel de la guarda, del centro Open Water) y me hizo un eficaz cambio de pila, por que ya me veía revisando tablas en plena corriente.

El vuelo, que lo hacíamos con Pullmantur Air, lo tomábamos en Madrid. La sorpresa agradable consistía que que podíamos llevar hasta 40 Kg de equipaje, sin pagar extras. Justo el doble que en el resto de compañías, lo que nos permitía llevar sin inconvenientes todo nuestro equipo pesado de buceo.

Así pues, y sin mayores incidentes, llegamos tras ocho horas de vuelo al paraíso. Nada más salir del Aeropuerto Internacional de Cancún comprobamos cual iba a ser nuestro mayor problema: la humedad. Nada más poner pie en tierra, y una vez alejados de los aires acondicionados de la terminal, parecía que nos habían tirado un cubo de agua encima. ¡Tremendísima humedad!

Afortunadamente el autobús que tenia que llevarnos hasta el complejo hotelero disponía de aire acondicionado y resultó ser un oasis. Mirábamos por la ventanilla del autobús y veíamos a nuestro alrededor grandes extensiones de selva. La noche caía ya, pero eran pocas las luces que se observan, pequeñas haciendas al borde mismo de la carretera.

La aventura estaba servida.

Pepe Dive Center: Diversión, organización  y un Puntito de Locura

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           Cuando estaba preparando el viaje también busqué, lógicamente, el centro de buceo con el que realizaríamos las inmersiones. Quedó claro al poco que investigué que el mejor en la zona de Playa del Carmen era el Pepe Dive Center, especialistas en buceo en cenotes y con salidas a la Isla de Cozumel. Durante los meses previos al viaje intercambié no menos de quince correos con Pepe Esteban, alma mater del centro, quien tuvo la paciencia de contestar las mil y un preguntas que le hice, ayudándome a planificar las inmersiones e incluso la estancia en Playa del Carmen. Parece una cosa fácil, pero cuando desconoces las zonas de inmersión y la operativa propia de un centro  la cuestión se torna difícil. Yo sabía donde quería bucear, pero había que ver si esto era posible de acuerdo al planing del centro o a los condicionantes marinos propios de la zona.

Pepe Dive Center. Fotografía de Pepe Esteban, publicada con su permiso.

Pepe Dive Center. Fotografía de Pepe Esteban, publicada con su permiso.

                El caso es que, tal y como prometió, el primer día que amanecimos en tierras del nuevo mundo nos estaba esperando, a las 8:00 de la mañana en la puerta del hotel. A los cinco segundos de empezar a hablar con él nos dimos cuenta de con quien estábamos tratando. ¡Genio y figura! Pepe es pasión pura, ama profundamente el mar y lo que hace. Esta claro que es su oficio, pero hablando con el notábamos que había siempre algo mas.  Los buzos no eramos simples cliente, de forma inmediata eramos tratados como amigos facilitándonos toda la información que pudiéramos necesitar, tuviera o no tuviera que ver con el buceo. Esta situación hizo que de repente contáramos con un aliado en la zona.

               En pocos minutos llegamos al centro, de llamativas paredes rojas: El Sancta Santorum del buceo en la península de Yucatán. El centro está precedido por un amplio patio donde se preparan los equipos y se endulzan al regreso. En el interior están las oficinas, la zona de planificación y un patio interior con piscina y una ducha en la que quitarnos la sal. La operativa del centro consiste en repartir el equipo, que se guardará en unas grandes bolsas y que se cargará en los vehículos que nos llevarán hasta la zona de inmersión, ya sea el barco o la entrada de la cueva que vamos a explorar. Prepararemos los equipos y nos vestiremos in situ, evitando así caer agotados por el pegajoso calor local antes de tiempo.

Buceo en Playa del Carmen: Nuestro Encuentro con la Corriente

                      A los pocos minutos de reunirnos en la entrada del Hotel esperando a Pepe para nuestro primer día de inmersiones, nos dimos cuenta que esas vacaciones iban a ser especiales. Celia y yo habíamos planificado el viaje en solitario, ya que ninguno de nuestros estupendos amigos y compañeros de inmersiones podía acompañarnos.  así pues, aunque el destino era espectacular, quizás le iba a faltar el puntito de diversión cuando se realiza un viaje en grupo.

                          Nos equivocamos.

                         Casualidades de la vida, en el mismo hotel en el que nos alojábamos nosotros también lo hacían otros cuatro buzos que pasarían la semana también al ritmo que marcaba Pepe. Se trataba de Cristina y Jordi, de Barcelona, y Boro, de Valencia, y Miguel, de Granada. Manda narices por otra parte que atravesara el atlántico para ir a coincidir con un buzo granadino en el mismo hotel. Resultaron ser extraordinarios buzos y mejores personas, por lo que nuestra estancia en México, a parte de los buceitos, fue muy divertida.  Las primeras inmersiones las realizamos en la inmensa barrera coralina de Playa del Carmen. El barco rápido que utiliza el centro nos llevó de forma eficiente atravesando las aguas esmeraldas y dejando atrás los complejos hoteleros de la zona. Delante nuestra se abría una inmensa zona de selva en la que en algún sitio parecía despuntar aun algun antiguo templo. Estábamos en el Paraiso.

Despues de las inmersiones siempre habia lugar paraunos fresquitos y unas risas.

Después de las inmersiones siempre había lugar para unos fresquitos y unas risas.

Las inmersiones de Playa del Carmen

           

    Adrian “Adri” del Prado, nuestra guía en prácticamente todas las inmersiones que realizaríamos en aguas mexicanas, nos dio las claves durante el briefing para bucear de forma segura en el caribe. Las fuertes corrientes obligaban a que nos lanzáramos todos a la vez del barco, permaneciendo agrupados en superficie y descendiendo juntos para evitar que estas nos dispersaran. El truco para disfrutar de la inmersión era no luchar con la corriente, sino dejarse llevar por ella, viendo el magnífico paisaje que se nos presentaba como si de una película se tratase.

Adri nos informa sobre la inmersión que vamos a realizar-

Adri nos informa sobre la inmersión que vamos a realizar.

                       Nuestras inmersiones se realizaron en los puntos conocidos como Tortugas, Sábalos, Barracuda, Mocche y Mocche Profundo. Sencillamente fueron espectaculares. La transparencia del agua, la comodidad de ir con menos neopreno y menos peso y la cantidad de bellisimos animales que aparecían ante nosotros nos estaba dejando sin habla. La mayor ilusión de Celia era ver tortuguitas en su medio y el primer día pudo ver tres comiendo pacíficamente en el fondo. Ni que decir tiene que no pudo resistirse a tocarlas ligeramente. ¡Un sueño cumplido! La sensación, por otra parte, de dejarse llevar por la corriente era alucinante. realmente parecía que volábamos sobre el fondo, casi sin gastar energía. Es por esto que casi todoas las inmersiones rondaban la hora o directamente la sobrepasaban.

                   El arrecife de Playa del Carmen, la  barrera coralina  de mayor tamaño de todo el planeta después de la Gran Barrera australiana, se caracteriza por la calidez de sus aguas, su transparencia y por, aun siendo aguas caribeñas, ofrecer inmersiones de poca profundidad. Es por tanto el lugar ideal donde los centros de buceo prueban las habilidades de sus clientes, antes de lanzarlos a aguas un poco más complicadas o en las que haya mayor riesgo para la vida subacuática. No obstante, y aun siendo zona de pruebas, los paisajes que encontraremos y la infinita variedad de animales nos harán disfrutar al máximo de este precioso ecosistema.

Fondos coralinos en Playa del Carmen. Fotografía de Jordi Ruiz

Fondos coralinos en Playa del Carmen. Fotografía de Jordi Ruiz

                Los puntos más conocidos de inmersión en esta zona son los siguientes:

  • Pared Verde: Muro situado entre 20 y 30 metros de profundidad. Cubierto de corales y esponjas y abundante vida marina. Dificultad media.
  • Mocche: Inmersión poco profunda (max. 12 metros) ideal como segunda inmersión. Grupos coralinos de gran belleza que incluyen un arco cubierto de esponjas y corales. Se trata de una inmersión fácil.
  • Mocche Profundo: Muro coralino situado entre 20 y 30 metros. Hay que vigilar el tiempo DECO ya que se inicia a máxima profundidad y hay que ir ajustando la inmersión según nos indique el ordenador. Dificultad media.
  • Chun Zubul: Inmersión de tan solo 10 metros de profundidad sobre fondo coralino, ideal para disfrutar de la magnífica luz caribeña. Fácil.
  • Jardines: Inmersión poco profunda (12 metros) sobre un pequeño muro coralino. En ocasiones y según temporada, es posible avistar tiburones toro en este punto. Fácil.
  • Tortugas: Gran extensión entre 18 y 4o metros de profundidad, con fuerte corriente. Punto de frecuentes avistamientos de tortuga. Dificultad media/Difícil.
  • Sábalos y Barracuda: Arrecifes a poco profundidad y separados entre si por una corta distancia de suelo arenoso. Magnífica luz y rincones protegidos de corriente donde amplios bancos de peces se resguardan.
  • Mama Viña Wreck: Pecio hundido en 1995 a 25 metros de profundidad para crear un arrecife artificial. Se trata de un pequeño barco pesquero dedicado a la pesca de gambas. Puede ser explorado su interior, pero debido a la fuerte corriente se recomienda solo a buceadores experimentados. Difícil.
  • Punta Venado: Muro coralino situado entre 25 y 35 metros de profundidad y fuerte corriente. Dificultad Media.
Pepe Dive Center: Como Contactar

Indudablemente después de lo que habéis leído y lo que aun queda por leer (por que tambien hicimos cenotes, Isla de Cozumel y nadamos con el tiburón ballena), no puedo menos que recomendaros que si vais a hacer inmersiones en la Riviera Maya lo hagáis con Pepe y su equipo. No solo cuidarán de vosotros como si fuerais miembros de su familia, sino que os harán que os la paséis en grande.

headpdcwww.pepedivecenter.com
info@pepedivecenter.com
Tlf (Pepe): (00521) 984 132 11 91

Panoramica Puerto de San José

                Después de los extraordinarios días e inmersiones pasadas en Cabo de Palos, donde pudimos ver más meros y abadejos de los que hubieramos podido soñar, tocaba hacer nuevamente las maletas, almacenar el equipo y empaquetarlo todo para poner rumbo al  último paraíso de nuestras  vacaciones: el Parque Natural de Cabo de Gata-Nijar. Después de la comida del domingo y de haber realizado nuestras últimas inmersiones nos tocaba  despedirnos de nuestros amigos. Cada uno puso rumbo a donde le tocaba, ellos al gris urbanita de Madrid y nosotros a los dorados del desierto.

Antonio, Kiki y Celia en Isleta del Moro, después de compartir una inmersión.

                       El viaje lo hicimos sin contratiempos, aunque poco a poco fue cayendo la noche sobre nosotros, como un manto suave de estrellas que anunciaba una meteorología calmada y brillante. Llegamos a nuestra siguiente parada, el Camping de los Escullos (San José, Almería) a eso de las 22:00 horas por lo que inmediatamente después de concluir todo el papeleo en recepción nos fuimos al restaurante para cenar algo. Aun nos quedaba montar el campamento y preparar el equipo para las inmersiones del día siguiente.

                   Pero ya estábamos allí. Nuestra aventura en las cristalinas aguas del Cabo de Gata comenzaba en ese instante. Unos días después de nuestra llegada nuestro amigo Kiki se acercó para acompañarnos en una inmersión. Fue un día fantástico, que concluimos con una estupenda paella en la Isleta del Moro, un espectacular paraje digno de cualquier película de piratas berberiscos. Pero os dejo ya con el vídeo que pudimos grabar sobre esta zona de buceo. Más abajo, como siempre, continúa la información y nuestra invitación personal para que conozcáis este salvaje entorno. Lamentablemente cuando acabamos las inmersiones en Cabo de Gata se acababan nuestras vacaciones y el proyecto MDR (Mediterranean Dive Raid). Con cierto sin sabor empaquetábamos nuestras cosas, pero también con alegría, por haber descubierto nuevos sitios y haber dejado otros en el tintero para propiciar futuros viajes. Por que lo bonito del fin de una aventura es precisamente eso, que falta menos para que empiece otra.

El Parque Natural de Cabo de Gata-Nijar

            Este espacio natural, situado en la provincia de Almería, ostenta el privilegio de haberse convertido en el primer espacio marítimo terrestre protegido de la comunidad andaluza. La parte terrestre de este hermoso territorio contiene una de las zonas más resecas y áridas de Europa, pero de su encuentro con las cálidas aguas del Mediterráneo surgen maravillas. Por si fuera poco la geología de la zona contiene una gran abundancia de sustratos volcánicos, propiciando que las coladas de lava hayan formado playas fósiles y unos fascinantes fondos marinos.

                Estos fondos, de una inusitada riqueza, albergan una de las poblaciones más desarrolladas de Posidonia, la maravillosa planta del Mediterráneo. Ya pudimos contemplarla en toda su expresión mientras visitábamos la reserva marina de Tabarca, pero los fondos almerienses representan quizás la zona más al sur de la costa española donde aun prospera con fuerza, pese a la esquilmación y contaminación que año a año aumenta en el Mediteraneo.

Dibujo esquemático de la Corriente Almería/Orán, creando la frontera del Mar de Alborán.

                         Oceanográficamente un dato a tener en cuenta es la corriente Almería-Orán, corriente marina que actúa de frontera entre el Mediterráneo y el pequeño Mar de Alborán, antesala mediterránea del Océano Atlántico. Esta corriente, fruto de la interacción entre las frias y poco salinas aguas del atlántico (ligeramente modificadas en Alborán) y las cálidas y más saladas aguas del Mediterráneo, actúa también como frontera biológica, siendo un eficaz dique capaz de mantener a un lado de él a especies (plantas  y animales) que no se dan al otro lado. Cabo de Gata, por tanto, metido de lleno en la parte más mediterránea, nos permitía ver peces no habituales en el Alborán (al que estamos más familiarizados) como el escribano (Serranus scriba), un bonito serranido de breados dorados. Pero indudablemente esta corriente marina también favorece la riqueza biológica de la zona, como ocurre en la zona de buceo del Vaporcito, pecio famoso por sus cardúmenes y por lo complicado de sus corrientes. Esto es así por que el Vaporcito se encuentra en plena correa de transmisión Almería-Orán (no por que un maléfico hado se empeñe en que no buceemos allí).

          En Cabo de Gata nos vamos a encontrar fundamentalmente tres tipos de fondos marinos: Fondos arenosos (los más abundantes), fondos poblados por especies vegetales y fondos rocosos. Pero veamos brevemente algo sobre estos sustratos.

Fondos Arenosos. Formados por arenas de diferente grosor suelen estar pobladas por diferentes especies de almeja, gibias y salmonetes.

Fondos Vegetales. Poblados fundamentalmente por dos especies de farenógamas, la Posidonia oceanica (Posidonia) y la Cymodocea nodosa (Seba). Estas plantas retienen el sustrato evitando la erosión costera,  generan una gran cantidad de oxígeno y sirven de refugio para multitud de invertebrados y peces. Requieren una gran cantidad de luz, por lo que se las puede considerar un marcador biológico de la calidad y claridad de las aguas. Su importancia y conservación es, por tanto, vital.

Fondos Rocosos. Pese a ser los fondos menos frecuentes, surgidos de los desplomes de roca, sus oquedades y contraluces ofrecen uno de los paisajes más espectaculares y bellos de la reserva. Son destacables la implantación del coral anaranjado (Astroides Calycularis) y el falso coral (Myriapora truncata). Entre los peces nos encontramos los sargos, meros, falsos abadejos y toda la pléyade de habitantes de la roca.

    La protección de la reserva marina se realiza diviendo las aguas que la conforman en dos zonas: aguas interiores y aguas exteriores. Para delimitar las aguas interiores se traza una linea imaginaria que va pasando por todos los cabos y puntos promintes de la costa. Las aguas que quedan de esa linea imaginaria hacia la costa son aguas interiores (reguladas por la administración autonómica) y de esa linea hacia la milla paralela a la linea de costa serían las aguas exteriores (competencia de la administración central).

Mapa Reserva marina Cabo de Gata

Mapa de la Reserva Marina de Cabo de Gata/Nijar

             Dentro de la Reserva se han catalogado cinco zonas tipo A o de Reserva Integral, objeto de una especial protección. Estas zonas coinciden con Cabo de Gata, Morrón de los Genoveses, Punta de Loma Pelada, Punta de la Polacra y Punta de la Media Naranja. En las zonas de reserva integral esta prohibida cualquier actividad, incluida el buceo autónomo. En las zonas de agua interior y exterior está permitido el buceo, quedando completamente prohibida la pesca submarina en toda la reserva. Solo se permite la pesca profesional con métodos artesanales a las embarcaciones debidamente censadas, propiedad de pescadores tradicionales de la zona.

Centro de Buceo Alpha

Barco Alpha Buceo

Barco de Buceo del Centro Alpha (Fotografía Centro de Buceo Alpha)

           Para explorar esta magnífica zona nos decidimos por el Centro de Buceo Alpha, siguiendo las recomendaciones de nuestro instructor, “Boychi” González, situado en el puerto de San José, a escasos 15 minutos en coche desde  el camping en el que dormíamos.

                El centro está situado completamente al final del puerto, justo cuando creéis que se va a acabar. Hay una barrera que limita el acceso en coche de los visitantes, pero si llamáis al centro de buceo os la abrirán para que podáis acceder con el equipo con comodidad.

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                     El Centro de Buceo Alpha dispone de amplias instalaciones, de más de 600 metros cuadrados, con duchas de agua caliente y una amplia zona de endulce en el exterior, lo que facilita el posterior secado de los equipos. La zona de embarque está muy cerca, a tan solo veinte metros del centro, que dispone de dos barcos rápidos con los que llegar a todas las zonas de inmersión.

                         Nada más llegar nos recibió Marian Montes, alma mater del centro y encargada de organizarlo todo para que siempre salga perfecto.  Siempre con una sonrisa en la boca, su amabilidad hizo que rápidamente nos sintiéramos como en casa, adaptándonos sin dificultad  a la rutina del centro. En las inmersiones, a parte de Miriam (que se mueve bajo el agua como una auténtica sirena), nos sirvió de singular guía Daniel “Dani” del Ordi, tranquilo en superficie, seguro bajo las olas del mar. Pero no solo estaban ellos dos. Detrás del Centro de Buceo Alpha hay un magnífico equipo de gente, conocedores de su entorno y dispuestos a dar el máximo para que las actividades se desarrollen en un entorno agradable, divertido y seguro.

Alpha Centro Buceo

www.alphabuceo.com

Puerto Deportivo de San José (Almeria)

Tlf: 950 38 53 21 / 609 91 26 41
email: base@alphabuceo.com
 
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Zonas de Inmersión

                 Partiendo del Puerto de San José hay un gran número de zonas de inmersión, todas accesibles con los barcos de Centro de Buceo Alpha.  Entre todas ellas destacamos las siguientes.

  • El Vapor: Sin duda la inmersión más emblemática del parque, por su dificultad y belleza. Situada una milla mar adentro, al Suroeste del faro de Cabo de Gata. El Arna, un vapor mercante que se hundió alrededor de los años 30 al chocar con uno de los bajos de la zona, reposa en un fondo de arena y cascajo, con una cota máxima de profundidad de 42 metros y mínima de 28. A su alrededor muchísima vida, pero al ser una inmersión complicada se requiere un nivel mínimo de Avanzado y bastantes inmersiones de experiencia.
  • Los Burros: Inmersión en mar abierto, a 200 metros de costa, sobre unas grandes rocas a 22 metros de profundidad.  Meros y grandes bancos en el azul.
  • La Punta del Castillo: Inmersión muy sencilla, de roqueo, con una profundidad máxima de 13 metros y mucha vida pequeña entre las grietas.
  • Cala Higuera: Inmersión sencilla muy cerca del Puerto de San José, sobre un fondo cubierto de Posidonia y no más de 12-13 metros de profundidad.
  • Las Hermanicas: Inmersión que ofrece una visión general de los fondos del parque, arenosos, de posidonia y rocosos. No más de 12 metros de profundidad.
  • El Túnel Naranja: Inmersión en la que se pasa por un tunel completamente tapizado de coral anaranjado. Profundidad máxima de 12 metros. No es dificil, pero hay que controlar bien la flotabilidad para no dañar el delicado coral.
  • La Piedra de los Meros: Situada mar adentro, frente a la Isleta del Moro. Inmersión con cierta dificultad ya que pueden existir corrientes. Se baja por un cabo hasta los 25 metros, siendo la profundidad máxima 32 metros.  Meros y grandes peces, aunque el tiempo de fondo es un poco limitado (no más de 20 minutos con aire).

Lecturas Recomendadas

  • GUIA DE LOS FONDOS MARINOS DEL MEDITERRANEO.
    HENRY AUGIER, OMEGA, 2008. Esta obra muestra un extenso panorama de los fondos marinos del mar Mediterráneo. Además de describir con detalle la fauna, indica el lugar de las diferentes especies dentro de las comunidades y los ecosistemas. Esto constituye una ayuda eficaz para quienes deseen descubrir los organismos marinos en su medio vital. Esta guía puede considerarse una iniciación práctica a la ecología marina mediterránea. Entre los muchos temas que trata podemos destacar: nacimiento del Mediterráneo; mar amenazado; zonas marinas protegidas; origen de las especies; nociones de ecología marina; los fondos rocosos; los fondos móviles; praderas y céspedes bajo el mar; descubrimiento de pecios; lugares de observación y buceo- Francia, Italia y España con Cataluña, Valencia, Murcia, Andalucía e islas Baleares
  • FLORA Y FAUNA SUBMARINA DEL MAR MEDITERRANEO. MATTHIAS BERGBAUER, BERND HUMBERG, OMEGA, 2001. Esta obra muestra las especies submarinas mediterráneas más frecuentes y de mayor interés. Con una profusa información biológica, este libro es una guía de identificación y también una obra de consulta. Describe más de 360 especies, entre ellas 30 algas, 249 invertebrados y más de 80 especies de peces. Todas las especies están ilustradas con fotografías tomadas en su hábitat natural.
  • EL MAR MEDITERRANEO I.
    ROBERT HOFRICHTER, OMEGA, 2004.  Este primer volumen, de los tres que forman El mar Mediterráneo, constituye una unidad en sí mismo, proporciona una amplia visión de conjunto de los conocimientos geológicos, geográficos, hidrográficos y, sobre todo, bioecológicos de la región mediterránea. Cientos de gráficos especialmente elaborados para esta obra ilustran los fenómenos, procesos y conceptos tratados en los diez capítulos de que consta. Numerosas tablas resumen los resultados de amplias investigaciones. Los recuadros resaltados en color aclaran fascinantes aspectos de la biología del mar Mediterráneo. Impresionantes fotos en color de los ecosistemas mediterráneos y sus seres vivos acompañan todo el texto. La enorme cantidad de información, la claridad de la exposición y el atractivo diseño convierten este libro en una obra de consulta imprescindible y, a la vez, de lectura muy amena.
  • EL MAR MEDITERRANEO (VOL. II-I). ROBERT HOFRICHTER, OMEGA, 2005.  La Guía sistemática y de identificación, el segundo volumen de los tres que forman El mar Mediterráneo, presenta la fauna y flora del Mediterráneo en toda su pluralidad y fascinación. Lleno de gráficos y fotografías en color, no sólo ofrece un amplio panorama de los microorganismos, hongos, plantas y animales inferiores de este hábitat marino, sino que sus minuciosas descripciones individuales permiten a biólogos, buceadores y aficionados a la naturaleza clasificar miles de especies de los grupos más diversos.

Enlaces Recomendados


                    Como ya os comentaba en una de mis anteriores entradas, nuestro viaje de buceo por el mediterráneo sur español estaba teniendo algunas complicaciones. Nuestro coche, cargado de equipo y material, se había roto. Durante nuestra estancia en Santa Pola pudimos localizar un taller que nos hizo una evaluación de los daños: lamentablemente el vehículo no iba a poder estar reparado antes de nuestra salida hacia Cabo de Palos. La situación se complicaba pero, afortunadamente, la madre de Celia había dejado su coche en Santa Pola mientras estaba de vacaciones y nos lo había ofrecido para que pudiéramos continuar el viaje (¡Gracias, Magdalena!).

                       Así pues, cuando acabamos nuestro magnífico ciclo de inmersiones en la Isla de Tabarca y después de hacer una pequeña puesta a punto al coche de Magdalena, el 22 de agosto pusimos rumbo a Cabo de Palos. Llegamos a medio día  al gigantesco Caravaning Camping, lugar en el que íbamos a montar nuestro campo base. El camping nos sorprendió por sus enormes dimensiones y su infraestructura y no podemos menos que recomendarlo desde aquí. Pese a haber llegado en temporada alta pudimos disponer de parcelas grandes y de un buen montón de servicios a nuestro alrededor.

Nuestro campo base, en Cabo de Palos

                               Comenzamos a montar el campamento: nuestra lona inferior, la tienda de campaña, la pérgola para garantizar nuestra sombra, nuestra mesa y la cocina portátil que llevábamos. Una vez estaba todo listo y a condicionado nos dirigimos hasta el pueblo de Cabo de Palos, lugar donde se encuentra el centro Things2Dive, lugar desde el que íbamos a partir para realizar las inmersiones. Lo encontramos junto al puerto, mirando a los cientos de pequeños barquitos pesqueros que permanecían amarrados. El ambiente nos alucinó desde primer momento. Por todos los rincones se veían centros de buceo, perchas móviles con equipos, carritos con botellas y un buen puñado de terracitas donde los buzos se sentaban a comentar sus aventuras

Celia, contenta por que finalmente hemos podido llegar a Cabo de Palos, acompañados de una cervecita.  Ciertamente parecía que habíamos llegado a una de las mecas españolas del buceo.

                     El centro estaba cerrado, aparentemente por que era su día de descanso, pero junto a la puerta, sentado tranquilamente, se encontraba Iker, un amigo del centro que se encontraba allí por vacaciones. Estuvimos charlando un poco y ya se encargó él de ponernos los dientes largos de cara al día siguiente. ¡Estábamos deseando ponernos el neopreno y lanzarnos a esas cálidas y prometedoras aguas!

             Nos fuimos al camping y dedicamos la tarde a explorar sus recursos. Demonios, ¡Tenía hasta playa!.  Hicimos la cena y nos fuimos pronto a dormir. A partir del día siguiente íbamos a tener dos inmersiones diarias que nos iban a ocupar toda la mañana. La tarde la emplearíamos en revisar las filmaciones, transferirlas al ordenador y cargar equipos.

                   Y la verdad que estábamos disfrutando como enanos viendo la cantidad de vida que se aloja en ese rincón del mediterráneo. Decenas de meros y abadejos que se quedaban junto a ti mientras pasabas a su lado, bolas gigantescas de bogas, danzando salvajemente para escapar de sus depredadores, bancos de barracudas, silenciosos y majestuosos, morenas y toda la panoplia de vida animal de lo que podría ser un Mediterráneo en estado puro.

              El viernes  día 24 llegaron nuestros amigos, Miguel Maldonado (Maldini), Juan Martín, Raul Alvarado, Ionut  Coste (Juan, pa mi) y Daiichiro Noda.  Venían dispuestos a echar unos buenos buceos y parrilladas, pero de primeras se encontraron con un pastel. Celia estaba un poco enferma. Aun no sabemos si fue un simple corte de cuerpo debido a las horas de sol o el inicio de enfermedad descompresiva. Esto ultimo sería muy raro debido a que lo habíamos estado haciendo todo de acuerdo a los protocolos, con ascensos suaves y paradas de seguridad adecuadas. De hecho aquel día habíamos hecho una parada de seguridad muy larga, de al menos ocho minutos, acompañando al bueno de Manu (guia de Balkysub), que había entrado en DECO debido a sus múltiples inmersiones. El caso es que nos dirigimos a La Manga, al centro sanitario de guardia, donde tuvimos una entrevista absolutamente disparatada con el medico de guardia. Es increíble lo poco que sabe la medicina corriente de los protocolos de emergencia en buceo, pero en fin. Lo que fuera que fuese estaba pasando. Celia se iba encontrando un poco mejor a cada momento por lo que decidimos retornar al camping donde cenamos todos juntos unas buenas hamburguesas.

Maldini oficia como máximo cocinero en nuestra barbacoa, repitiendose una de las tradiciones de los buzos granadinos.

        Al día siguiente, que tristemente dejó a Celia sin buceo (por seguridad), si que pudimos hacer nuestra barbacoa. Disfrutamos todos un montón de nuestra comida de campamento, comentando todo lo que habíamos estado viendo aquellos días. Pero, ¿en que consiste la Reserva Marina de Cabo de Palos e Isla Hormigas?

         Os dejamos a continuación el vídeo que pudimos grabar esos días y, más abajo, información detallada  sobre esta extraordinaria zona de buceo.

La Reserva Marina

              La Reserva Marina de Cabo de Palos e Isla Hormigas se encuentra en la costa de Cartagena, Murcia, abarcando unos 19 Km2 en un rectángulo que va aproximadamente desde el faro de Cabo de Palos hasta las Islas Hormigas. La reserva fue creada en 1995, mediante Orden Ministerial del 22 de junio, siendo su objetivo el crear una reserva reproductiva para las especies comerciales.
En realidad la orografia submarina de la zona se corresponde a la parte sumergida de las montañas que avanzan desde Cabo de Palos y que vuelven a reaparecer en las llamadas Islas Hormigas. Las cimas submarinas de esta cordillera forman los llamados “bajos”, quedando a pocos metros de la superficie y resultando por tanto un gran peligro para la navegación en la zona.

            La reserva marina dispone  de una reserva integral donde

Antonio, en la s azules aguas de Palos

está prohibido realizar cualquier actividad sin contar con los estrictos permisos necesarios. Ha sido incluida en la Red Natura 2000 como Lugar de Interés Comunitario (LIC)

                 Las inmersiones en el Bajo de Fuera, la parte más protegida, solo pueden realizarse si a la documentación normal (titulo, seguro y DNI) se le añade un certificado médico,firmado y sellado por un médico hiperbárico, en el que se de cuenta de un reconocimiento hiperbárico.

            La reserva marina viene marcada por una serie de boyas que dibujan un rectángulo con las siguientes coordenadas geográficas:

37º 38,80’N – 0º 41,75’W
37º 40,90’N – 0º 37,60’W
37º 39,70’N – 0º 36,65’W
37º 37,55’N – 0º 40,80’W

                En las aguas de la reserva se puede contemplar un auténtico espectáculo biológico, un retrato de como debería ser nuestro querido Mediterráneo. Al ser una zona situada en mar abierto, con frecuentes corrientes y, pese a todo, disponer de estas elevaciones submarinas a las que hacemos referencia, la zona es el lugar ideal para que se reuna una amplia diversidad biológica. Decenas de meros salen a nuestro encuentro, manteniéndose junto a nosotros sin apenas asustarse. Abadejos y falsos abadejos se ven en la misma proporción. Pero también se ven bancos de pequeños peces, bolas enormes de pescado que parecen formar un solo animal moviéndose de forma coordinada y, por supuesto, los escuadrones de barracudas, de mirada feroz y siempre acechantes. Un auténtico paraíso, tal y como habréis podido comprobar en el vídeo que os puse más arriba.

Balkysub, Profesionalidad y Diversión en Estado Puro

                Cuando llegamos a Cabo de Palos no nos podíamos imaginar la enorme calidad del centro de buceo con el que habiamos decidido ir. Los habíamos conocido en el pasado Dive Travel Show, donde habían montado un espectacular rincón donde hacían las delicias de todos los que allí se acercaron. Nos parecieron divertidos pero, por lo que podíamos haber visto, habían recibido varios premios por su buen trabajo. Se trataba de un centro cinco estrellas así que ¿por que no probar?

Balky, alma mater de Balkysub

              Todo se quedó corto. Desde primera hora Balky, alma mater de este maravilloso equipo, nos recibió con los brazos abiertos. Al otro lado del mostrador estaba Rachel, que nos hizo sentir como en casa. El centro Things2Dive no es otra cosa que el centro operacional de Balkysub, desde el cual se dirigen y coordinan las inmersiones diarias. El centro consiste en una zona de recepción, los vestuarios y duchas y, a parte, la zona de endulzado y la guardería de equipos.

                 Rápidamente nos adaptamos a los ritmos de este centro, en el que constantemente hay un ir y venir de gente (y por algo será). Lo que más nos alucinó fue que aunque se destilaba una enorme profesionalidad y atención por parte del equipo, esto no hacia que la situación fuese seria o aburrida. Allí todo el mundo parecía divertirse, desde los clientes al patrón del barco, lo que hacía que se produjese una atmósfera muy agradable. El barco desde el que se hacían las inmersiones, el Mama Julia, estaba dotado de todas las medidas de emergencia necesarias para nuestra seguridad (oxígeno, desfribilador, botiquín,  emisora conectada al puerto…). Por otra parte en el barco, a parte del Patrón, iban siempre dos guías. Esto hacia las inmersiones muy flexibles y, aunque un principio pudiéramos ir 10-12 buzos, en la practica, al dividirse en grupos pequeños en base a experiencia, evitaban la sensación de masificación que puede producirse a veces. Una solución ideal, que optimiza la carga del barco sin perjudicar la calidad de las inmersiones.

El Mama Julia, de regreso tras habernos llevado a explorar el azul. (Foto: Celia García)

              Al inicio de cada inmersión, Richy, el patrón, explicaba los protocolos de seguridad y de navegación, posteriormente, los guías realizaban el briefing con las características de la inmersión a realizar. Durante las inmersiones los guias se esforzaban en mostrarnos aquello que se nos escapaba, llevándonos a los rincones más espectaculares de aquellos fondos.  Mario, Alvaro Balcazar, Emma, Paco y el bueno de Manu Lanzarote (Grande, Manu!, Grande!)…. Todos, absolutamente todos, hicieron un extraordinario trabajo, adaptándose a las características de cada grupo de buceadores, y, sobre todo, llevándonos con seguridad a descubrir los secretos de ese paraíso.

www.balkysub.com

           Para bucear con el equipo de Balkysub/Things2Dive, cosa que os recomendamos de corazón desde aquí, deberíais concretar una reserva con ellos. El barco sale cada dos horas completamente lleno y si no disponéis de reserva es prácticamente seguro que os quedéis en tierra. Lo mejor es que contactéis directamente con Thinks2Dive, la plataforma operacional. Aquí os dejo los datos. ¡Os sentiréis como en casa!

Things 2 Dive
Puerto de Cabo de Palos
>Junto a Yemanja<
30370 Cabo de Palos MURCIA
+34 663 902 427

Inmersiones en el Pais de las Maravillas

             Como hemos venido hablando, las inmersiones en la Reserva de Cabo de Palos e Isla Hormigas son espectaculares, pero por sus especiales características (profundidad y eventuales corrientes) no me atrevería a recomendarlas a un buceador con pocas inmersiones. No son aguas complicadas, pero la experiencia puede hacer que las disfrutemos más y, sobre todo, que manejemos las eventuales circunstancias con seguridad. Personalmente recomendaría un nivel Avanzado, o al menos el visto bueno del instructor de cada uno.

Ascendiendo por el cabo de fondeo. (Foto:  Juan Martín)

                Las zonas de inmersión en Cabo de Palos podrían dividirse en dos grupos: Reserva Marina y Pecios.

Reserva Marina
  • Bajo de Dentro. A una milla de distancia es el último punto de inmersión dentro de las aguas interiores. En este bajo se puede observar una gran cantidad de vida, recogiendo todos los biotopos de la zona.  En la cara este , a 21 metros, encontramos una gruta que ofrece un claro de luz en su parte superior.
  • Piles I, Piles II y la Morra. Estos tres puntos se corresponde a las tres cimas de la misma cordillera sumergida.
  • Bajo de Testa. Formación rocosa en forma de meseta a solo 0.4 millas de la costa. La profundidad oscila entre los 8 y los 22 metros. De poca dificultad.
  • Bajo de Fuera. Situado en las inmediaciones de las islas hormigas tiene unas restricciones especiales, siendo el único punto de inmersión situado en las aguas exteriores. Va desde los 60 metros de profundidad hasta solo 3.6 metros, siendo el causante de la gran mayoria de los naufragios en la zona. Es el bajo de mayores dimensiones en la zona.
Pecios Destacados

            Las especiales características de la orografia submarina de Cabo de Palos hace que existan numerosos bajos, zona con poco fondo que a lo largo de la historia han provocado el hundimiento de diversos barcos. Algunos de ellos están excepcionalmente conservados.

  • Naranjito. Carguero de 64 metros de eslora y ocho de manga, hundido a 27 metros (parte superior) y 44 metros (parte inferior).
  • Standfield. Carguero mercante  de 110 metros de eslora, hundido por un submarino alemán en junio de 1917. Profundidad mínima de 47 metros y máxima de 60 metros (solo accesible con buceo técnico).
  • Sirio. Transatlántico italiano hundido en agosto de 1906 debido a una colisión con el bajo de fuera. En torno a los 50 metros de profundidad. (solo buceo técnico)
  • Nord America. Vapor italiano de unos 120 metros de eslora, hundido en 1883 al chocar con el bajo de fuera- La proa reposa entorno a los 50 metros y la popa sobre un fondo de arena, a 70 metros (solo buceo técnico)
  • Minerva. Vapor italiano de 100 metros de eslora hundido al chocar con el bajo de fuera en 1899. Reposa de forma invertida, entre los 40 y los 50 metros.

Bonus Track: La grabación de Maldini

               Para los que hayáis llegado hasta este punto os tengo un regalito. Nuestro amigo Miguel Maldonado “Maldini” se acababa de comprar una cámara de aventura y estaba probándola justamente en nuestras inmersiones. Y, aquí está, su primer video, ¡el primer video de Producciones Maldisub!. Espero que le vaya muy bien con su nuevo gadget y que nos enseñe todo lo que vea por allá abajo.

Lecturas Recomendadas

  • GUIA DE LOS FONDOS MARINOS DEL MEDITERRANEO.
    HENRY AUGIER, OMEGA, 2008. Esta obra muestra un extenso panorama de los fondos marinos del mar Mediterráneo. Además de describir con detalle la fauna, indica el lugar de las diferentes especies dentro de las comunidades y los ecosistemas. Esto constituye una ayuda eficaz para quienes deseen descubrir los organismos marinos en su medio vital. Esta guía puede considerarse una iniciación práctica a la ecología marina mediterránea. Entre los muchos temas que trata podemos destacar: nacimiento del Mediterráneo; mar amenazado; zonas marinas protegidas; origen de las especies; nociones de ecología marina; los fondos rocosos; los fondos móviles; praderas y céspedes bajo el mar; descubrimiento de pecios; lugares de observación y buceo- Francia, Italia y España con Cataluña, Valencia, Murcia, Andalucía e islas Baleares
  • FLORA Y FAUNA SUBMARINA DEL MAR MEDITERRANEO. MATTHIAS BERGBAUER, BERND HUMBERG, OMEGA, 2001. Esta obra muestra las especies submarinas mediterráneas más frecuentes y de mayor interés. Con una profusa información biológica, este libro es una guía de identificación y también una obra de consulta. Describe más de 360 especies, entre ellas 30 algas, 249 invertebrados y más de 80 especies de peces. Todas las especies están ilustradas con fotografías tomadas en su hábitat natural.
  • EL MAR MEDITERRANEO I.
    ROBERT HOFRICHTER, OMEGA, 2004.  Este primer volumen, de los tres que forman El mar Mediterráneo, constituye una unidad en sí mismo, proporciona una amplia visión de conjunto de los conocimientos geológicos, geográficos, hidrográficos y, sobre todo, bioecológicos de la región mediterránea. Cientos de gráficos especialmente elaborados para esta obra ilustran los fenómenos, procesos y conceptos tratados en los diez capítulos de que consta. Numerosas tablas resumen los resultados de amplias investigaciones. Los recuadros resaltados en color aclaran fascinantes aspectos de la biología del mar Mediterráneo. Impresionantes fotos en color de los ecosistemas mediterráneos y sus seres vivos acompañan todo el texto. La enorme cantidad de información, la claridad de la exposición y el atractivo diseño convierten este libro en una obra de consulta imprescindible y, a la vez, de lectura muy amena.
  • EL MAR MEDITERRANEO (VOL. II-I). ROBERT HOFRICHTER, OMEGA, 2005.  La Guía sistemática y de identificación, el segundo volumen de los tres que forman El mar Mediterráneo, presenta la fauna y flora del Mediterráneo en toda su pluralidad y fascinación. Lleno de gráficos y fotografías en color, no sólo ofrece un amplio panorama de los microorganismos, hongos, plantas y animales inferiores de este hábitat marino, sino que sus minuciosas descripciones individuales permiten a biólogos, buceadores y aficionados a la naturaleza clasificar miles de especies de los grupos más diversos.

Enlaces Recomendados


          Llevamos algo más de un año buceando. A base de mojarnos y mojarnos hemos ido progresando, poco a poco y con humildad, en la disciplina del buceo. Asi pues este año tocaban unas vacaciones especiales. ¿Hacemos algo de buceo? Y comencé a pensar en como podrian ser esas vacaciones. Cierto es que hay muchos lugares del mundo que resultan ser destinos espectaculares para el buceo, pero… ¿No sería mejor ir de menor a mayor, conociendo primero las maravillas que aun nos aguardan en nuestro entorno cercano?.  Asi fue como se me ocurrió la idea del Mediterranean Dive Raid, un viaje rápido de buceo por la costa mediterranea. Cogí mis carpetas de apuntes, con todo el material seleccionado del pasado DTS de Madrid, y comencé a trabajar en la idea.
Resultaba evidente que uno de los lugares a visitar sería la Reserva Marítima de Tabarca. Esto era asi debido a que como Celia tenia familia en Santa Pola (Alicante) nuestras visitas a esta región son abundantes, por lo que siempre viene bien conocer las zonas de buceo, los centros y la infraestructura del lugar. Los otros lugares a visitar se fueron dibujando a medida que cuadraba fechas con las posibilidades de los centros de buceo, resultando ser la Reserva Maritima de Cabo de Palos (Murcia) y la Reserva del Parque Natural de Cabo de Gata (Almería). El menú parecía excepcional, asi que con tiempo realicé las reservas necesarias y planifique los aspectos del viaje. Todo estaba preparado. Partiamos el 18 de agosto rumbo a Santa Pola.

Mediterranean Dive  Raid 2012: Comienza la Aventura

         El sábado 18 por la mañana nos encontramos con el primer desafio: Meter todo el volumen de equipo y material de acampada que llevabamos en el reducido espacio del coche. Jugando un poco al tetris conseguimos meterlo todo, saliendo a eso de las once de la mañana.

          Todo iba bien, notando tan solo un poco de tráfico ligero cuando, al llegar a la altura de Totana (Murcia) nuestro coche comenzó a soltar humo blanco y a elevar la temperatura de motor. ¡Ay, madre mía!. Celia detuvo el coche en el arcen y salimos para tratar de aclararnos.

             Estabamos en un secanal y serían aproximadamente las 14:00, con lo que caía un torrido sol sobre nosotros. Aparentemente el vehículo tenia todos los niveles de líquidos correctamente así que poco podiamos hacer. Habia que llamar a la grua. Sacamos el único litro de agua que llevabamos y comenzamos a llamar al seguro. Como siempre en estos casos, kafkiano a tope. La chica de la centralita no podía entender que no queriamos un taxi, que necesitabamos ir con el vehículo por que iba cargadisimo de material. En fin, como quiera que fuese al final mandó la grua, que llegó cuando ya quedaba poca agua en la botella.

           Llegamos a Santa Pola y la grua pudo dejar en el único hueco disponible en un pueblecito de playa que crece exponencialmente durante los meses de verano. Eran las 16:00. Yo había quedado con Hector, del Centro de Buceo Scuba Elx, para verlo a medio día cuando llegara al puerto, pero había resultado imposible.

               Y es que todavía no habiamos acabado. Debíamos trasladar todos los pesados bultos desde el coche hasta el piso de nuestra familia, que estaria separado aproximadamente un kilómetro. Al menos cuatro viajes tuvimos que dar. Cuando acabamos, a eso de las 17:30, hambrientos, sedientos y cansados, nuestra salvación fue el Horno de Carmen, una tradicional panadería en Santa Pola en la que pudimos comprar unas jugosas cocas rellenas que nos supieron a gloria.

                  Al menos habiamos llegado. Teniamos un problemazo, pero habiamos llegado. Por la tarde fuimos a localizar el centro de buceo, situado junto al puerto deportivo y al poco dimos con Hector. Le explicamos la situación y el propio Hector se ofreció a ayudarnos yendo hasta el piso para traer en su vehículos los cajones con todo nuestro equipo de buceo.¡Gracias, Hector!

                       En los días siguientes nos tocó bucear y solucionar el problema del coche. En la siguiente entrega de esta serie os explicaré que ocurrió. De momento os dejaré a continuación el video que grabamos, para que podais disfrutar vosotros tambien de las magníficas aguas de Tabarca y, más abajo, información precisa sobre esta zona de inmersiones y nuestras impresiones sobre ella.

Tabarca, la Isla de Aguas Cristalinas

    La Isla de Tabarca es una pequeña isla situada en aguas del Mediterraneo, a unos 22 kilómetros de la ciudad de Alicante y a solo 8 km del Puerto de Santa Pola. Tiene una superficie total de unas 30 hectareas, con una longitud de 1800 metros y una anchura de 450 metros.  Los griegos la llamaron originalmente Planesia, haciendo referencia a la carencia de relieves de su superficie. En 1770 se produjo una importante inmigración de refugiados genoveses de la isla tunecina de Tabarka, que habian sido liberados de la esclavitud  por Carlos III, cambiando el nombre a la Isla Plana por el de Isla de Nueva Tabarca, toponimia que se ha mantenido hasta la actualidad.

      Junto a la isla principal surgen otros islotes de menor entidad, el islote Nao, la Galera y la Cantera. Otros peñascos, aun más pequeños, son el Escullo Negro, el Escullo Rojo, la Sabata y el Cap del Moro.

La Reserva Marítima de la Isla de Tabarca

        La Reserva Maritima de la Isla de Tabarca, declarada el 9 de octubre de 1986,  ocupa 1400 hectareas alrededor de la isla. Comprende tanto aguas interiores, con competencia de la Comunidad Valenciana, como aguas exteriores, administradas por el estado español. Los primeros intentos de obtener cierta protección se iniciaron en 1972 por el Ayuntamiento de Alicante, que trató de declararla Parque nacional, aunque estas gestiones fracasaron. En 1983 el Ayuntamiento de alicante encargó un estudio ecológico de la isla, del que se desprendió la necesidad de crear una reserva marina que protegiese el importantísimo ecosistema de la zona. Es por esto que en 1986, mediante una norma autonómica y otra nacional (O.M. de 4 de Abril de 1.986, B.O.E. nº112 y Orden de 4 de Abril de 1.986 de la Consellería de Agricultura y Pesca, D.O.G.V. nº 397) se establece la reserva.  Años despues se vió la necesidad de conceder permiso, mediante O.M. de 15 de Junio de 1.988 (B.O.E. 8/7/88),  a los pescadores locales y con artes tradicionales, a ejercer la pesca en la reserva.

          La reserva marina viene marcada por seis boyas dispuestas formando un rectángulo que cubriría los siguientes vértices, según Datum WGS-84:

  • 38º 09,86′ N; 000º 25,34′ W.
  • 38º 08,45′ N; 000º 29,60′ W.
  • 38º 10,94′ N; 000º 29,60′ W.
  • 38º 09,56′ N; 000º 30,23′ W.

        En lo que a nosotros, los buzos, respecta, la normativa aplicable nos exige bucear siempre con autorización en sus aguas.  A efectos normativos y de protección, la reserva se divide en dos zonas: Aguas Interiores y Aguas Exteriores.

  • Aguas Exteriores: Se permite el buceo autónomo en los sectores I y II, previa autorización de la Dirección Provincial del M.A.P.A. en Alicante.
  • Aguas Interiores: Se permite el buceo autónomo, en el sector III previa autorización de la Dirección General de Desarrollo Forestal y Pesquero de la Consellería de Agricultura y Medio Ambiente de la Generalidad Valenciana.

Mapa de Usos de la reserva Marina de la Isla de Tabarca

Leyenda Mapa Usos Reserva Tabarca

           La vigilancia y protección de estas aguas se realiza los 365 días del año, con un equipo humano formado por cuatro personas (seis en verano) coordinadas por un biólogo.  La vigilancia se realiza desde dos embarcaciones debidamente equipadas. Los cometidos de este servicio de guarda son:

  • La vigilancia ante posibles infractores en relación con la pesca, ya sea deportiva desde tierra o desde embarcación, ya sea profesional.
  • El control de la actividad de buceo autónomo dentro de sus aguas.
  • Seguimiento del campo de boyas perimetrales de la reserva, provistas con equipo lumínico que se activa durante la noche para evitar posibles accidentes, e infraestructuras en general.
    Seguimiento, en la medida de lo posible, de la evolución biológica de los fondos.
  • Colaboración con pescadores y visitantes en general, efectuando en numerosas ocasiones labores de ayuda y colaboración en accidentes y averías.

          Lo más normal y eficiente es que el club con el que vamos a bucear pida los permisos oportunos y personales para cada buceador, por lo que deberemos presentar a este copia compulsada de nuestro carnet de buceo, nuestro seguro y nuestro carnet de identidad. dado que los permisos se conceden de forma personal y para el día de buceo es necesario ser formales con el centro de buceo y respetar los dias acordados de inmersión, ya que si no vamos a la inmersión pactada, el centro no puede llenar la plaza con otro buceador. Durante nuestra inmersión deberemos llevar la documentación original encima o cedersela al centro de buceo para que la lleve en la embarcación, ya que los guardas de la reserva exigirán esta documentación.

Centro de Buceo Scuba Elx

                Nuestras inmersiones decidimos planificarlas con Scuba Elx, un centro de buceo situado junto al Puerto Deportivo de Santa Pola. El centro dispone de tienda, de unos amplios vestuarios con duchas de agua caliente y de una zona de endulce y secado de equipos. Las instalaciones son cómodas y funcionales, pero lo mejor del centro es, sin duda, el equipo humano que lo soporta, cuyo único objetivo es lograr que disfrutemos en la siguiente inmersión. La operativa del centro es sencilla. Nos ponemos el neopreno y cargamos nuestro jaquet y bolsa de equipo ligero en la furgoneta del centro. Esta se dirigirá al puerto al tiempo que nosotros damos un corto paseo hasta el cercano amarre donde aguarda el barco rápido que nos llevará a las aguas de Tabarca. Una vez en puerto montamos equipos y listo. A disfrutar.

           Hector Boix, uno de los miembros del equipo Scuba Elx y que nos ayudó a gestionar nuestras inmersiones en esta reserva nos respondió a algunas preguntas:

           Del Monte a la Mar (DMM) –  Hector, cuales son las actividades

que realiza vuestro centro? ¿Con que antelación debe avisaros la gente para bucear?

                  Hector Boix (HB) Realizamos cursos de buceo PADI de todos los niveles, desde Open Water hasta Dive Master, y también de FEDAS.
También realizamos salidas de buceo para gente titulada en varios puntos de buceo, los cuales se dividen en zonas dentro y fuera de la reserva de Isla Tabarca. Para bucear dentro de la reserva es necesario tramitar unos permisos de buceo, de los cuales nos encargamos nosotros y precisamos con una semana de antelación: dos copias compulsadas del DNI, carnet y seguro de buceo. Es un poco complicado el recoger esta documentación, pero solamente se ha de entregar una primera vez, para sucesivas veces tan solo has de avisarnos con una semana de antelación.
Por otro lado tenemos las salidas de snorkelling, las cuales consisten en excursiones de unas tres horas de duración, donde hacemos un paseo por la Isla de Tabarca, visitando las con el equipo de snorkel las zonas más bonitas de la Isla.
Finalmente ofrecemos la opción de alquiler de embarcaciones con titulación y sin titulación, también la opción de coger barco con patrón.

DMMCuando estuvimos buceando con vosotros observamos que Scuba Elx es, fundamentalmente, una empresa familiar ¿Cómo ocurrió para que vuestra familia acabara llevando a la gente a descubrir las maravillas escondidas bajo el agua?
HB – Ciertamente la empresa es familiar, aparte del centro de buceo, disponemos de tienda especializada de material subacuático, tienda de accesorios náuticos, náutica con venta de embarcaciones y motores; taller especializado en reparación de motores y embarcaciones; venta al profesional de compresores de carga de botellas COLTRI (importadores para España) y material de buceo para centros, etc.
Para cada sector somos encargados cada miembro de la familia, además de más empleados que tenemos.
Todo surgió con mi padre, Jerónimo, el cual está relacionado desde muy pequeño con el mundo del mar y con poco más de 16 años empezó a bucear con los equipos de antaño (bibotellas y bitraquea) hasta que en el año 1995 se creó la empresa, montando una tienda en Elche y al poco tiempo empezamos a dar cursos de buceo y desde ese momento hemos ido creciendo.

DMM¿Cual crees que es el hecho diferenciador, lo que caracteriza a los buceos en la Reserva Marítima de Tabarca?
HB – La reserva de Isla Tabarca, fue la primera reserva marina creada en España en el año 1986, recientemente se ha celebrado su 25 aniversario.
La burocracia de la reserva ha hecho que se divida en dos zonas diferentes, la primera mitad (zona más cercana a la costa) se trata de aguas interiores coordinadas por la Consellería de Agricultura y Pesca de la Generalitat Valenciana; y la otra mitad (zona más alejada de la costa) se trata de aguas exteriores coordinadas por la Subdelegación del Gobierno de Madrid (Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente).
Los fondos que nos encontramos no son muy profundos, podemos realizar inmersiones en zonas de no más de 8 metros con gran cantidad de vida. En sus fondos, destacan la cantidad de Posidonia Oceanica (consideradas el pulmón del mediterráneo), debido a esto, no hay muchas zonas rocosas y en estas, se acumulan gran cantidad de vida marina, donde se destacan los meros, morenas, bancos de barracudas, escórporas, cigarrones, etc.
La variedad de profundidades hace que podamos combinar una inmersión en unos 25 metros de profundidad con otra a continuación a –10 metros.

               DMM – El primer día que bucee con vosotros el mar estaba bastante movido, sin embargo al día sigueinte estaba como un plato. ¿Que es lo más normal en aquella zona? ¿Hay corrientes o, salvo excepciones, es una zona tranquila de buceo? Ya sabes, es para saber si por defecto debemos llevar pastillas contra el mareo en nuestro cajón de equipo. 
               HB –Las condiciones de mar no suelen ser malas, de ahí que la visibilidad habitual ronde de 15-20 metros. Lo que más afecta a esta zona sería el viento de Levante, aunque tenemos la suerte de poder bucear tanto a un lado como al otro de la Isla, por lo que, dependiendo del viento podemos elegir una zona u otra de la Isla para tener el mar más calmado. Por otro lado el mar es poco predecible, como dices igual un día está movido y al día siguiente como un plato, pero lo habitual es que por la mañana el mar se mantenga bien calmado y en caso de entrar viento, lo haga a partir de medio día.
Para las personas que sean susceptibles de marearse, nunca está de más tomarse una biodramina ante la mínima duda y así te ahorrarás la posibilidad de mareo y pasarlo mal, aunque el mejor remedio ante el mareo es echarte al agua de inmediato y se pasa rápidamente.

         DMMLa Reserva de Tabarca se ha convertido en una de las zonas burocráticamente más complicadas de España a la hora de practicar el buceo, debido a la gestion de los permisos necesarios, ¿como se podría mejorar esto para que, respetando el control de la zona, los trámites fueran más agiles de cara a los centros de buceo y los buceadores?
HB – El pasado año, la administración hizo un borrador para cambiar la forma de gestionar los permisos de buceo y supuestamente su aplicación era de 6 meses más tarde, lo que hubiera sido a finales del 2011, pero el tiempo ha pasado y no se por qué no se ha aplicado. En ella se daban buenas soluciones para la gestión de los permisos de buceo, como era dar cupos de permisos a los centros de buceo y fueran estos los que se encargaran de simplemente el día antes o la misma mañana, indicar a los guardas, de si iban a bucear en una zona u otra, sin necesidad de presentar ningún tipo de documentación con antelación, como ahora sucede. La responsabilidad y gestión dependería del centro de buceo y la gente simplemente tendría que preocuparse por reservar por teléfono la inmersión y venir a bucear, como sucede en otras reservas marinas.
De esta forma la gente vendría a bucear más por la zona, ya que mucha gente no lo hace por el simple hecho de tener que enviar documentación con antelación, sobre todo copias compulsadas que casi ningún organismo facilita y en algunos casos no queda más opción que pagar a un notario para conseguirlas. Esta eliminación de los trámites, supondría un beneficio para todos, empezando por los centros de buceo, los restaurantes, oferta hotelera, etc. Porque todo el mundo que viene a bucear, tiene que comer, dormir, etc.

            DMM – De cualquier manera, ¿Como podeis ayudar vosotros a los buceadores de fuera, como es nuestro caso, en la gestión de los permisos?
         HB – La única forma que tenemos para facilitar la gestión de los permisos, es indicar que compulsen dos copias del DNI en una comisaría de policia, donde no les pondrán ningún problema y si no ven opción a compulsar la titulación de buceo y seguro; estaría la opción de enviarnos los originales para que nos encarguemos nosotros de conseguir las copias compulsadas, y que recojan los originales cuando vengan al centro de buceo. No es mucha la ayuda, pero desde la administración no nos das más opciones.
Dentro de lo malo, una vez que ya se ha entregado la documentación una vez, para volver a bucear en aguas interiores no tiene caducidad la documentación, simplemente tienes que avisar con una semana de antelación que quieres ira a bucear; pero en aguas exteriores, si hace más de un año de la último permisos solicitado, deberías volver a entregar la documentación de nuevo, por ello hay que intentar que no pase más de un año entre las inmersiones que realicemos en esta zona, o deberemos de volver a presentar documentación compulsada.

                  DMM – Ya sabes como vamos los buzos muchas veces…culo veo, culo deseo. Para aquellos que se presentan en vuestras instalaciones sin tiempo para solicitar permisos ¿Merece la pena el buceo fuera de la Reserva o es mejor esperar y hacer las cosas con tiempo?
HB – Mucha gente piensa que los puntos de buceo si no son en reserva no merecen la pena, eso no ocurren en esta zona, bajo mi punto de vista, tenemos varios puntos con diferentes tipos de inmersiones, por ejemplo destacar dos puntos de inmersión que a mí me encantan y creo que al resto de clientes también, “el pecio 30 congrios”, se trata una inmersión a –30 metros, que realizamos desde hace más de 10 años y en ella se encuentran los restos de tres barcos hundidos, en cuanto a especies: peces luna, tembladeras, banco de barracudas, morenas, congrios, etc. La segunda sería “los pólipos ó el ancla”, zona un poco más profunda, de –32 a –36 metros, donde encontrar un ancla antigua de más de seis metros de larga y una zona de rocas altas repletas en su parte superior de gran cantidad de anémonas incrustantes amarillas, además de grandes ceriantos. Para estas inmersiones se requiere la titulación de avanzado y se recomienda bucear con nitrox para poder alargar el tiempo de fondo.
Tenemos varias zonas a menos profundidad donde un día de buena visibilidad hace que la inmersión sea igual de buena que una inmersión en la reserva.

Comienzan nuestras inmersiones con Scuba Elx. Fotografia de Scuba Elx

                Como ya hemos comentado nuestra experiencia con este centro ha sido fantástica, asi que no podemos menos que invitaros a que disfruteis las aguas de Tabarca con ellos. Podeis localizarlos a través de los siguientes datos:

       

Centro de Buceo Scuba Elx

www.scubaelx.com

info@scubaelx.com

Centro Operativo Santa Pola
C/Pasaje Granada, 3
03130, Santa Pola (Alicante)
Tel. 96 669 29 86

Oficina Central
Partida Baya Alta, 46
03292, Elche (Alicante)
Tel.Fax 96 663 77 37

Posidonia Oceánica: La Alfombra Viva del Mediterraneo

          La principal característica del ecosistema de esta reserva es la fuerte presencia de Posidonia Oceánica . La posidonia es una planta acuática completa, es decir, no es un alga, que florece en otoño dando sus frutos en primavera, las conocidas como olivas de mar. La posidonia forma grandes praderas submarinas que oxigenan el agua, proporcionando alimento y protección a los numerosos animales que habitan su entorno.

              La posidonia crece unicamente en fondos arenosos donde poder enterrar sus raices. Tiene hojas largas y aplanadas que pueden alcanzar el metro y medio.  La media de vida de un brote es de unos 30 años, aunque se ha descubierto que el ser actualmente vivo más viejo del mundo no es otro que un individuo de posidonia, descubierto en Islas Baleares.

Sobrevolando la pradera de Posidonia. Bueno, Celia prefirió echar una cabezadita. Fotografia de Gloria Costas, publicada con su permiso.

          Es de una importancia ecológica enorme, siendo considerada un marcador fundamental de la calidad del agua. Debido a las altas necesidades de luz solar que tiene, se asienta fundamentalmente en zonas de aguas muy claras, como es el caso de la Isla de Tabarca.  A esta claridad del agua influye la propia posidonia, ya que sus raices forman un entramado (lamado “matte”), que ayuda a cohesionar el fondo marino. En la Isla de Tabarca la Posidonia rodea completamente a la isla, llegando a alcancar los 30 metros de profundidad debido a la gran transparencia de sus aguas.

          La posidonia, egoistamente, no termina de gustar a todos los buzos, y esto es asi por que verde y dorado manto tiende a ocultar la pequeña vida que se esconde bajo ella. Pero no debemos dejarnos engañar. Estamos contemplando, amparados por esta generosa planta, el ecosistema más sofisticado que puede albergar el Mediterraneo.

          Durante nuestras inmersiones pudimos contemplar, en las zonas más profundas, unos enormes meros, los más grandes que he visto yo hasta el momento.

Banco de Corvinas (Sciaena umbra) junto al arrecife artificial de Tabarca. Fotografia de Gloria Costas, publicada con su permiso.

       Los bancos de corvinas, espectaculares, se paseaban en cerrada formación muy cerca de nosotros. Grandes rascaceos dormitaban en el fondo, junto a rocas y estructuras que les daban refugio. Un pequeño serranido, al que no estabamos muy acostumbrados en las aguas de Granada, el Escribano (Serranus scriba), nos observaba desde los mil escondites que ofrecia la alfombra verde, sin darse demasiada cuenta de que sus vivos colores le delataban.

Banco de Barracudas (Sphyraena sphyraena). Fotografia de Gloria Costas, publicada con su permiso.

              Sobre nosotros, en el azul profundo de estas aguas, nutridos grupos de la barracuda española, el espetón de boca amarilla, se arremolinaban vigilandonos desde su cerrada y circular formación. Y en las zonas menos profundas pudimos disfrutar de unas aguas traslucidas, hasta tal punto que verdaderamente parecía que estabamos sobrevolando el paisaje de un acuario espectacular, donde las zonas arenosas se alternaban con la roca y los bancos de salpas y castañuelas se arremolinaban entorno a nosotros.

Zonas de Inmersión

              Para hablar de los puntos de inmersión en Tabarca deberiamos hacer una pequeña clasificación, en base a su protección:

  • Aguas Externas: Aquella zona de protección situada en la parte oriental de la isla y reguladas por el Estado. estas aguas incuyen la zona de máxima protección, en torno al bajo de la Nao.
  • Aguas Internas: Aquella zona de protección sitada en la parte occidental de la isla y controlada por la Comunidad Autónoma.
  • Aguas Fuera de la Reserva: Son todos los puntos de inmersión situados fuera de la reserva y para los que, por tanto, no son necesarios los requisitos y permisos antes mencionados.

De este modo tenemos los siguientes puntos de inmersión, todos ellos visitados por el Centro de Buceo Scuba Elx.

Aguas Internas
  1.  Arrecifes Artificiales (1): Inmersión para nivel avanzado. Fondo de arena con sedimento muy fino, donde hay cuatro estructuras cuadradas en forma de castillete, de unos 6 metros aprox. de largo por lado y misma altura, además de tres barcos hundidos de madera alrededor. Profundidad de -20 a -24 metros. Vida: Escórporas muy grandes, morenas, congrios, pulpos, nudibranquios, bancos de espetones, corvas y mojarras, castañuelas, etc. Flora: Diferentes tipos de gorgonias blancas y amarillas, anémonas, etc.
  2. Escull Negre (2): Inmersión para nivel básico. Inmersión alrededor de un islote situado en frente de la playa de Isla Tabarca, donde el fondo es de arena, roca y posidonia. Profundidad de -2 a -13 metros. Vida: Escórporas, meros, morenas, pulpos, nudibranquios, bancos de espetones, salpas, corvas y mojarras, lubinas, lisas, castañuelas, ofiuras, orejas de mar, etc. Flora: Diferentes tipos de gorgonias blancas, anémonas, etc.
  3. Escull Roig (3): Inmersión para nivel básico, muy similar al Escull Negre. Pequeñas profundidades con fondos de arena y roca. Abundante posidonia y formaciones rocosas de gran belleza que permiten el habitat de numerosas especies.
Aguas Externas
  1. Punto de inmersión -28 (4). Inmersión en aguas abiertas para

    Pecio en Arrecife Artificial de Tabarca, Fotografia de Gloria Costas, publicada con su permiso

    nivel avanzado. Fondo de arena, roca y posidonia. Profundidad de -26 a -30 metros. Vida: Gran cantidad de meros de grandes dimensiones, abadejos, escórporas, morenas, congrios, pulpos, nudibranquios, bancos de espetones, salpas, corvas y mojarras, castañuelas, cigarrones, águilas de mar, etc. Flora: Diferentes tipos de gorgonias blancas, anémonas, grandes ceriantos, etc.

  2. Merilandia (4): Inmersión en aguas abiertas para nivel avanzado. Fondo de arena, roca y posidonia. Profundidad de -20 a -25 metros. Vida: Gran cantidad de meros de grandes dimensiones, abadejos, escórporas, morenas, pulpos, nudibranquios, bancos de espetones, salpas, corvas y mojarras, castañuelas, cigarrones, águilas de mar, etc. Flora: Diferentes tipos de gorgonias blancas, anémonas, grandes ceriantos, etc.
  3. La Nao/Los Farallones (5): Inmersión para nivel básico. Inmersión alrededor de varias formaciones rocosas que nacen del fondo hasta dos metros de superficie, donde se encuentran dos arcos rocosos muy bonitos. Fondo de arena, roca y posidonia. Profundidad de -2 a -13 metros. Vida: Escórporas, meros, morenas, pulpos, nudibranquios, bancos de corvas, salpas y mojarras, lubinas, lisas, castañuelas, orejas de mar, ofiuras, etc. Flora: Diferentes tipos de gorgonias blancas y amarillas, anémonas, etc.
Aguas Fuera de la Reserva
  1. Tabarca reef (6): Inmersión para nivel básico. Inmersión alrededor de una barra de piedra que va desde -10 a –14 metros. Fondo de arena, roca y posidonia. Vida: Escórporas, meros, morenas, pulpos, nudibranquios, bancos de espetones y salpas, mojarras, obladas, lisas, castañuelas, ofiuras, orejas de mar, etc. Flora: Diferentes tipos de gorgonias blancas, anémonas, etc.
  2. Pecio 19 (7): Inmersión para nivel básico. Inmersión alrededor de una barra de piedra que va desde -12 a –19 metros y restos de un barco hundido. Fondo de arena, roca y posidonia. Vida: Escórporas, abadejos, morenas, pulpos, nudibranquios, bancos de salpas, mojarras y obladas, lisas, castañuelas, ofiuras, orejas de mar, etc. Flora: Diferentes tipos de gorgonias blancas, anémonas, etc.
  3. Pecio Cuca (8): Inmersión para nivel avanzado. Inmersión en los restos de un barco hundido dividido en dos partes unidas por un cabo. Fondo de arena. Profundidad de -24 metros. Vida: morenas, congrios, pulpos, nudibranquios, peces luna, castañuelas, etc. Flora: Anémonas.
  4.  Pecio 30 Congrios (9): Inmersión para nivel avanzado. Inmersión en los restos de tres barcos hundidos y una zona rocosa. Fondo de arena. Profundidad de –30 metros. Vida: morenas, congrios, pulpos, nudibranquios, peces luna, bancos de espetones, corvas y mojarras, tembladeras, castañuelas. Flora: Anémonas.
  5. Pecio Cardi (10): Inmersión para nivel avanzado. Inmersión en los restos de un barco hundido. Fondo de arena de sedimento fino. Profundidad de –32 metros. Vida: morenas, congrios, pulpos, nudibranquios, peces luna, bancos de corvas y mojarras, tembladeras, langostas, castañuelas. Flora: Anémonas.
  6. El Ancla o Los Pólipos: Inmersión para nivel avanzado. Fondo de arena, roca y posidonia. Profundidad de -32 a -40 metros. Destacar que esta inmersión podemos ver una gran ancla antigua de más de 6 metros de largo y anemonas incrustantes amarillas sobre las rocas en la parte exterior (poco común). Vida: abadejos, escórporas, morenas, pulpos, nudibranquios, bancos de corvas y mojarras, castañuelas, cigarrones, etc. Flora: Diferentes tipos de gorgonias blancas y amarillas (muy bonitas), anémonas, gran cantidad de grandes ceriantos, etc.

Lecturas Recomendadas

  • GUIA DE LOS FONDOS MARINOS DEL MEDITERRANEO.
    HENRY AUGIER, OMEGA, 2008. Esta obra muestra un extenso panorama de los fondos marinos del mar Mediterráneo. Además de describir con detalle la fauna, indica el lugar de las diferentes especies dentro de las comunidades y los ecosistemas. Esto constituye una ayuda eficaz para quienes deseen descubrir los organismos marinos en su medio vital. Esta guía puede considerarse una iniciación práctica a la ecología marina mediterránea. Entre los muchos temas que trata podemos destacar: nacimiento del Mediterráneo; mar amenazado; zonas marinas protegidas; origen de las especies; nociones de ecología marina; los fondos rocosos; los fondos móviles; praderas y céspedes bajo el mar; descubrimiento de pecios; lugares de observación y buceo- Francia, Italia y España con Cataluña, Valencia, Murcia, Andalucía e islas Baleares
  • FLORA Y FAUNA SUBMARINA DEL MAR MEDITERRANEO. MATTHIAS BERGBAUER, BERND HUMBERG, OMEGA, 2001. Esta obra muestra las especies submarinas mediterráneas más frecuentes y de mayor interés. Con una profusa información biológica, este libro es una guía de identificación y también una obra de consulta. Describe más de 360 especies, entre ellas 30 algas, 249 invertebrados y más de 80 especies de peces. Todas las especies están ilustradas con fotografías tomadas en su hábitat natural.
  • EL MAR MEDITERRANEO I.
    ROBERT HOFRICHTER, OMEGA, 2004.  Este primer volumen, de los tres que forman El mar Mediterráneo, constituye una unidad en sí mismo, proporciona una amplia visión de conjunto de los conocimientos geológicos, geográficos, hidrográficos y, sobre todo, bioecológicos de la región mediterránea. Cientos de gráficos especialmente elaborados para esta obra ilustran los fenómenos, procesos y conceptos tratados en los diez capítulos de que consta. Numerosas tablas resumen los resultados de amplias investigaciones. Los recuadros resaltados en color aclaran fascinantes aspectos de la biología del mar Mediterráneo. Impresionantes fotos en color de los ecosistemas mediterráneos y sus seres vivos acompañan todo el texto. La enorme cantidad de información, la claridad de la exposición y el atractivo diseño convierten este libro en una obra de consulta imprescindible y, a la vez, de lectura muy amena.
  • EL MAR MEDITERRANEO (VOL. II-I). ROBERT HOFRICHTER, OMEGA, 2005.  La Guía sistemática y de identificación, el segundo volumen de los tres que forman El mar Mediterráneo, presenta la fauna y flora del Mediterráneo en toda su pluralidad y fascinación. Lleno de gráficos y fotografías en color, no sólo ofrece un amplio panorama de los microorganismos, hongos, plantas y animales inferiores de este hábitat marino, sino que sus minuciosas descripciones individuales permiten a biólogos, buceadores y aficionados a la naturaleza clasificar miles de especies de los grupos más diversos.

Enlaces Recomendados


             Parece ser que poco a poco uno de los sueños que tenía cuando cree este blog se va haciendo realidad:  servir de punto de encuentro de aventureros que sienta este rincón de la web como su propia casa. Y ciertamente últimamente estamos teniendo colaboraciones de nivel.

          La semana pasada  Boychi me pasó un DVD con unas imágenes que habia logrado tomar en el viaje que realizó a Malasia en el año 2010. En concreto se trataba de filmaciones, sin editar, de sus inmersiones en la Isla de Sipadan. Cuando llegué a casa y metí el DVD en el ordenador las exclamaciones de sorpresa empezaron a salir por mi boca. ¡Que maravilla de imágenes! Apenas necesitaban un leve retoque de color para resaltar la belleza de la vida submarina en ese paraiso. El video lo podreis ver más abajo. Antes unos cuantos datos sobre este extraordinario lugar.

Sipadan, la Isla de las Tortugas

Fotografia de Ali Watters

       En 1984, durante el rodaje de su documental Borneo: El Fantasma de  Isla Tortuga, el legendario explorador oceánico Jacques Costeau dijo “He visto otros lugares como Sipadan, pero hace 45 años. Ahora hemos encontrado una virginal obra de arte.”

       Sipadan es la única isla oceánica de Malasia, elevandose 600 metros sobre el fondo oceánico. Está localizada en el Mar de Célebes, más allá de la costa este del estado malayo de Sabah. La formación de la isla se produjo debido al crecimiento de coral sobre la cima de un antiguo volcan, ya extinto. La isla está situado en un punto biológico de gran relevancia, encontrandose aqui una variadísima fauna y descubriendose practicamente cada año nuevas especies. Hasta el momento han podido ser clasificadas más de 3000 especies de especies y cientos de corales.

          En 1933 Sipadan fue declarado Santuario de Aves por el Gobierno Británico, debido a que era un punto de parada obligatoria para las aves migratorias. En 1964 la isla pasa a formar parte de la Reserva Nativa de Huevos de Tortuga de Sabah, la región de Malasia a la que políticamente pertenecía. Aunque esta zona era conocida ya por buceadores de Borneo, fue en 1984 con la película del Comandante Costeau “Ghost of the sea Turtles”, traducido deficientemente al español como El Fantasma de Isla Tortuga, cuando la isla cobro fama mundial.

                 Desgraciadamnete esta fama mundial provocó que hacia 1990 en la pequeña isla, de un kilómetro escaso de largo por 200 metros de ancho,  se construyeran cinco resorts para dar cabida a los buceadores de todo el mundo que viajaban hasta este lugar.  En 1992 la Doctora Elisabeth Wood, de la Marina Británica, reportó un clarisimo deterioro en la barrera de corales de la isla debido en el empeoramiento de la extraordinaria claridad de sus aguas. En 1996 la tormenta tropical Greg destruye algunas partes poco profundas de su arrecife, desastroso hecho que se une a la detección del aumento de algas que enturbiaban las aguas, producto del vertido poco filtrado de residuos sanitarios desde los resorts.

              En el año 2000 una guerrilla del frente Abu Sayaff secuestra  a 21 buceadores extranjeros y al personal de los resorts. Fueron mantenidos durante un año y solo fueron liberados a cambio de cantidades millonarias, lo que hizo que el buceo internacional perdiera confianza en la zona. En 2002 la isla declarada parte de Malasia por la Corte Internacional de Justicia, dirimiendo un antiguo pleito entre este estado e Indonesia, que también se adjudicaba la propiedad de este territorio. Parece ser que esta efectiva toma de propiedad de la isla redundó en el beneficio de esta. En 2004 el Gobierno de Malasia ordena a todas las empresas que estaban operando en la zona que debían mover todas sus estructuras fuera de la isla antes del 31 de Diciembre de 2004. Lo que hicieron estas empresas fue mover sus resorts hasta islas cercanas, desde las que lanzaban lanzaderas hasta Sipadan.

      En 2005 el Gobierno de Malasia crea el Parque Marino de la Isla de Sipadan, mejorando de una manera amplia la protección del delicado ecosistema. Ahora el acceso a la isla está permanentemente controlado, dándose permisos solo para 120 buceadores por día e imponiendose una pequeña tasa por buceo. En 2006 un carguero que transportaba materiales de construcción accede a la isla violando los acuerdos y destruyendo parte de el arrecife de la zona de Barracuda Point. El objetivo aparentemente era crear una serie de infraestructuras para los turistas.

         En 2011 finalmente se hacen efectivos los acuerdos de protección de la isla. Ya no queda ningún resort en ella y ya no está permitido pasar la noche alli, lo que está permitiendo que el delicado ecosistema se recupere poco a poco.

 Principales Zonas de Inmersión

 

Se puede bucear en Sipadan durante todo el año, aunque obviamente las mejores condiciones se producen entre abril y diciembre, siendo las mejores julio y agosto.

  • (1) Barracuda Point (Punto Barracuda). (4° 7.254′ N 118°, 37.758′ E). Aunque lógicamente no pueden existir garantías, este punto se recomienda como uno en el que existen grandes posibilidades de encontrar algún gran banco de barracudas, en concreto de barracudas de aleta negra (Sphyraena genie).
  • (2) Coral Garden (Jardines de Coral). (4° 7.306′ N, 118° 37.936′ E). Aparentemente esta es la zona ideal para el fotógrafo subacuático. En aguas poco profundas se pueden contemplar una amplia representación de los especímenes más visitados en otras zonas de la isla, sostenidos por una esplendida colonia de coral.
  • (3) The Drop Off (La Dejada). (4° 7.056′ N, 118° 37.603′ E). Situado en la parte norte, junto al muelle de la isla. Tanto a Este como a Oeste hay excelentes inmersiones donde contemplar magníficos bancos de peces.
  • (4) Hanging Gardens (Jardines Colgantes). (4° 6.56′ N, 118° 37.517′ E)Una pared de coral repleta de salientes  y recubierta de corales, esponjas, gorgonias y otros animales que dotan a esta inmersion de un colorido escepcional.
  • (5) Sipidan Midreef (Arrecife medio de Sipadan). (4° 6.691′ N, 118° 38.15′ E) Se trata de un espectacular muro que desciende hasta las profundidades, favoreciendo la presencia de peces. Hay que tener cuidado con posibles corrientes ascendentes procedentes de las profundidades.
  • (6) South Point (Punto Sur). Situado lógicamente al sur de la isla (4° 6.196′ N, 118° 38.046′ E). Lugar frecuentado por tiburones de punta blanca y algún tiburón leopardo (Triakis semifasciata). Es un sitio ideal para ver bancos de peces loro jorobados (Bolbometopon muricatum)
  • (7) Staghorn Crest (Cresta del Staghorn). Zona situada al sur de la isla (4° 6.286′ N, 118° 38.133′). Un jardin de corales Staghorn (Cuerno de Ciervo, Acropora cervicornis) en aguas poco profundas. Numerosas grietas, cuevas y balcones facilitan el sustento de la vida, permitiendo la observación de grandes meros y otros peces roqueros.
  • (8) Turtle Cavern (Caverna de la Tortuga). Al norte de la isla (4° 7.163′ N, 118° 37.754’E). Gran caverna idealizada como el lugar donde las tortugas van a morir, debido al gran número de esqueletos de este animal que se encuentran en su fondo. La razón sin embargo es otra. Los animales acceden a este punto y, desorientandose, son incapaces de encontrar la salida muriendo ahogadas. Debido a que la cueva esconde un entramado de tuneles se recomienda ir acompañado por un guia en todo momento.
  • (9) Whitetip Avenue (Avenida Puntasblancas).  Zona situada al Noroeste de la isla (4° 6.962′ N, 118° 38.12′ E) . Como su nombre indica es el lugar ideal para la observación de tiburones puntas blancas (Triaenodon obesus). Tambien son ocasionales las observaciones de tiburones grises (Carcharhinus amblyrhynchos).

Sipadan 2010, el video

              A continuación os dejo con el video grabado por Boychi durante su viaje a malasia en 2010. En el podreis ver tortugas marinas, tiburones de puntas blancas, peces loro jorobados, grandes bancos de barracudas, jibias apareándose, grandes meros y un sin fin de vida, con una claridad que desborda.

 

              Cómo sabeis Boychi dirige el Centro de Buceo Open Water La Herradura, en  La Herradura (Almuñecar, Granada). Podeis saber más de los viajes que organiza poniendoos en contacto con él a través de su web:

 www.openwater.es

Lecturas Recomendadas

 Si estais pensando en realizar un viaje a estas maravillosas aguas no podeis menos que prepararos para ello, y una buena lectura contribuirá a ello. Esta es nuestra selección:

  • Malasia, Singapur y Brunei, Guía Lonely Planet. Estacompleta guía ayudará al viajero a descubrir la tierra de las mil y una aventuras en lugares como el sendero de los Cazadores de Cabezas o el tren de la jungla, perfecto para recorrer la malasia peninsular a través de los bosques tropicales más antiguos del planeta. Además, la fauna más variada formará parte del viaje: desde un loro médium dispuesto a leer el futuro en el little India de Singapur hasta las tortugas de 750 kg, oriundas de las playas Cherating.. Información exhaustiva dedicada a los deportes de aventuras: buceo, submarinismo, espeleología y observación de aves.
    . Los datos más fiables recogidos por cinco autores en 2.731 horas de investigación sobre el terreno.
    . Una completa relación de empresas de desarrollo sostenible para que el viajero pueda tomar la decisión más adecuada.
  • Peces Coralinos de Arrecife: Del Indo-Pacífico al Caribe.  Ewald Lieske; Robert Myers  (Omega, 1998). Esta guía incluye todos los peces que pueden observar aquellos que visiten o buceen en los arrecifes coralinos a una profundidad de sesenta metros. De interés también para los acuariófilos que deseen documentarse sobre las especies que ya poseen o para conocer las características de sus próximas adquisiciones. Se describen 2074 especies, ilustradas con más de 2500 láminas, donde los peces aparecen en las principales formas en que es posible verles (macho, hembra, joven) o según las variedades geográficas.