Curso de Alta Montaña y Seguridad en Nieve (Día 2)

Publicado: 8 agosto, 2012 en Cimas, Cursos y Formación, Invernales, Montaña
Subida al Pico Veleta (3396 metros)

4 de diciembre de 2011

             El día anterior habiamos estado practicando las técnicas básicas de seguridad en nieve: progresión y autodetención.  Al día siguiente, domingo, ibamos a ponerlo todo en práctica durante un ascenso a la cima del pico Veleta, una de las cumbres más emblemáticas de Sierra Nevada. El problema, que descubrimos nada más levantarnos a eso de las 7:00 de la mañana, es que no habiamos dormido lo suficiente. La noche anterior nos quedamos en el bar del refugio universitario  hasta bien entrada la madrugada celebrando el inició del curso con el resto de compañeros y organizando un improvisado campeonato de futbolín, una de las tradiciones de montaña en este albergue. Por cierto, que Kiki y yo perdimos aparatosamente. Que malos somos, por Dios.

Vistiéndonos en la habitación del Albergue Universitario

            El día siguiente iba a pasar factura, sin duda. Sobre las ocho de la mañana estábamos en el gran salón del albergue dispuestos a tomar un abundante desayuno.  Una hora después, ya  equipados y en el exterior del refugio, los instructores nos dieron un pequeño Briefing. La idea era ir buscando las zonas de nieve más dura que nos fueran facilitando la progresión hasta cumbre. En realidad el ascenso al Veleta con nieve no es complicado, al menos por la cara que ibamos a realizar nosotros. Una larga cuesta progresaba desde La Hoya de la Mora hasta encontrar las posiciones del Veleta y desde ahí, buscando la espalda del pico a través de una pronunciada pendiente hasta alcanzar la cima. Es la subida clásica al pico y la única dificultad es la pendiente y la altitud que se alcanza, que puede dificultar los pasos.

Veleta, el Colmillo de Sierra Nevada

           El Veleta, o Picacho Veleta como lo conocen los montañeros locales, es con sus 3,395.68 metros la cuarta cumbre más alta del territorio español. Su nombre no hace referencia a las veletas marcadoras de vientos. Muy alcontrario su nombre parece derivar del árabe “balata”, que significa, tajo, cortado o balate. Este nombre, por lo tanto, hace evidente referencia a los impresionantes tajos que rodean al pico por sus caras Norte, Este y Sur, llegando en algunos puntos a los 500 metros de caida.

      Su cara Norte da al conocido como Corral del Veleta, un espectacular circo glacial que aun conserva en sus partes más profundas restos de permafrost, es decir, de hielo fosil perteneciente a la última glaciación, estimada en hace unos 13.000 años.

       Muy cerca de este pico, en su vertiente Suroeste, se encuentra el refugio-vivaq de la Carihuela, apto para dar covijo a unos 16 montañeros, más si las circunstancias aprietan.

      El perfil del Veleta, en forma de vela al viento, es tremendamente característico, por lo que es facilmente distinguible desde la ciudad de Granada y por tanto lárgamente fotografiado tras la fortaleza de la Alhambra.

        Como hemos dicho, en esta ocasión ibamos a subir a él por la vía menos técnica, aquella que acomete su ladera Noroeste hasta alcanzar la espalda del pico, por su cara Oeste.

Nuestro Primer Tresmil Invernal

Nuestra cordada subiendo las primeras rampas al Veleta

            Comenzamos la progresión, en principio siguiendo la pista de la antigua carretera, que nos hace pasar junto al santuario de la Virgen de las Nieves. Posteriormente fuimos buscando las lomas que parecían tener la nieve en mejores condiciones, hasta alcanzar la pista del Aguila.

Poco a poco llegamos hasta las Posiciones del Veleta

             El día es extraordinario. Un cielo completamente despejado mantiene una temperatura suave que contrasta con la montaña de nieve que tenemos delante.

                La contundente pista nos lleva en continuo ascenso hasta alcanzar las Posiciones del Veleta.

Descanso en las Posiciones del Veleta

             Aqui comienzo a notar la fatiga, que esta mañana se está cebando en mi. Kiki, que ve como estoy haciendo aguas, me pasa una de sus barritas super energéticas de carne de membrillo. Algo hace, pero aun queda acometer el espolón final del Veleta.

Senda de nieve hacia la ladera Noroeste del Veleta

                    El camino continua ahora ascendiendo y buscando la ladera Noroeste del Veleta, que iremos rodeando hasta encontrar su espalda Oeste. Hay abundante nieve, blanda, por lo que nos esforzamos por ir avanzando por el estrecho caminito que las idas y venidas de montañeros han ido abriendo. Aun así nos hundimos frecuentemente, lo que ralentiza y hace pesado nuestro paso.

Ascenso por la  Oeste del Veleta

               Alcanzamos finalmente la cara Oeste, una empinadisima rampa que sube, sin dificultades técnicas, hasta la cima.

Kiki me espera para hacer cima como solo él sabe hacer

                           Como me he quedado un poco atrás, Kiki decide esperarme para hacer cima juntos, asi que saca su bota de vino y me anima a grito pelao. Han sido muchas aventuras juntos y Kiki, al que considero un hermano, no quiere hacer su primer tres mil en nieve sin compartirlo conmigo. ¡Estas son las cosas que nos unen!. Finalmente, pasito a pasito, hacemos cima, y el brutal espectáculo de las cumbres nevadas nos rodea. ¡Que grandes y que pequeños nos sentimos!

Cima en el Veleta, 3396 metros

          El regreso lo hicimos ya sin dificultad, desandando nuestros pasos, aunque las enormes acumulaciones de nieve dificultaban el paso. Abajo nos esperaba el albergue un contundente almuerzo. Nuestro fin de semana de aprendizaje había concluido, pero aun nos esperaba la siguiente parte,  a desarrollar en las inmediaciones del refugio del Postero Alto, donde desarrollariamos las técnicas de encordamiento y escalada en hielo.

         A continuación os dejamos ya el video, cortito esta vez, de nuestra subida. Espero que os guste, como siempre.

Lecturas Recomendadas

  • Alpinismo y Desafío de la Alta Montaña: Manual Técnico. JAVIER SINTES PELAZ, DESNIVEL, 2004. En este trabajo monumental, Javier Sintes (alpinista, ecologista, escritor, fotógrafo de la naturaleza, viajero y mil cosas más) reúne a un auténtico StarTeam del alpinismo español para ofrecernos los mejores consejos y la información más rigurosa. Figuras del montañismo como han aportado su experiencia en diferentes terrenos: Equipo para la práctica del montañismo. Consejos ambientales. Refugios. Recomendaciones de seguridad. Orientación. Meteorología. Medicina de montaña. Técnicas de escalada en roca. Material de escalada libre y artificial. Técnicas de alpinismo. Nieve y aludes. Incluye anexo con las principales escuelas de escalada en España y enclaves de alta montaña en España y en Europa.

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