Por Antonio Salinas   

      La verdad es que no se bien como lo decidí. Supongo que estaba viendo uno de esos programas informativos donde se desgrana la corruptela e inmundicia de esta querida piel de toro, donde algún banquero resultaba ser el protagonista por habérselo llevado crudo a costa de los cientos de miles de ciudadanos que habían confiado en él. En ese momento se me iluminó la bombilla. No tengo un duro, pero dada la situación imperante, estaba claro que era mejor disfrutar lo poco que uno tiene en uno mismo antes de esperar a que el espabilado de turno venga prometiendo el “milagro de la gaseosa” y me quite lo poco que tengo.

        Había llegado el momento de planear un viaje de buceo.

Planificación: Diseñando Nuestro Viaje al Paraiso

Pasaportes          Estaba claro que nos apetecía mucho probar otras aguas, con colores, temperaturas y transparencias diferentes. El destino natural para los buceadores europeos es el Mar Rojo, con la impresionante infraestructura creada en Sharm-el-Sheik, pero este año con las revueltas y los problemas de seguridad generados en Egipto los vuelos hasta esta zona de buceo se estaban viendo comprometidos o directamente cancelados. Dado que estaba planificando un viaje con tres meses de antelación era necesario buscar un destino más estable, así que dirigí mi interés hacía el otro lado del océano, hacia aguas del Mar Caribe.

Mi intención era contratar vuelos y estancia (es decir, toda la parte logística) por un lado y el centro de buceo por otro lado. Eso creía que me iba a permitir configurar mucho mejor las opciones de buceo, que finalmente era el objetivo del viaje.  Lo primero que me di cuenta era que existían paquetes de viaje con dos destinos en Mar Caribe donde era inusitadamente barato viajar. El estado de Quintana Roo, en la Península de Yucatán (México) o República Dominicana, con las playas de Punta Cana. La razón era evidente. Hay un enorme volumen de turismo, fundamentalmente de recién casados españoles hasta esos puntos. Los viajes, todo incluido, hasta esos puntos resultaban realmente baratos, pero ¿eran destinos apetecibles desde el punto de vista de un buzo?.  A eso iba a contestar mi segunda parte de la investigación. Leyendo en multiples foros descubrí que aunque las aguas de República Dominicana eran bonitas la inmensa mayoría de buceadores elegían Quintana Roo por dos razones fundamentales: Las espectaculares inmersiones en los cenotes mayas y el buceo en las cristalinas aguas de la Isla de Cozumel. A eso se unía una tercera razón que estaba descubriendo en ese mismo momento. Durante la ventana temporal de nuestro viaje (Agosto) se producía el paso migratorio de los tiburones ballena (Rhincodon typus) y se organizaban salidas para nadar entre ellos y contemplar a estos majestuosos animales. Madre mía, ya lo había elegido. Poco me importaba que los destinos fueran zonas masificadas. Al fin y al cabo solo íbamos a comer  (mas bien merendar de forma potente), cenar y dormir. Los mega hoteles de la zona nos iban a garantizar que siempre íbamos a tener un punto de comida en la zona, ya que, por experiencia, cuando uno se mete en estos líos a veces acaba tarde y sin lugares en los que comer decentemente. Por tanto esto cubría todas las necesidades logísticas del viaje, sin olvidar que no nos obligaba a nada. Si encontrábamos un buen sitio para comer, allí que nos quedábamos.

           Había llegado el momento de comentárselo a Celia. Le mandé un wastup con el escueto mensaje: “¿Qué te parece si en estas vacaciones nos vamos a hacer cenotes y nadar con el tiburón ballena?”. Me respondió con una carita sorprendida. En ese momento supe que teníamos “Luz Verde“.

Celia con dinerito fresco, preparado para gastarlo en el Caribe

Celia con dinerito fresco, preparado para gastarlo en el Caribe

Destino Yucatán
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Antonio, recién llegado a Mexico

Los siguientes días hubo que arreglar papeles, preparar pasaportes, revisar equipo, cambiar algo de dinero para llevar un poco de efectivo. Dos días antes de irnos de viaje, durante una inmersión, mi ordenador Suunto Viper Air decidió quedarse sin batería sin previo aviso (nota para el fabricante). No acabo de entender los test de batería realizados en todos los encendidos, dando siempre el OK, para que luego simplemente te diga que no hay batería y se ponga en modo reloj en plena inmersión. Menos mal que estaba Boychi (nuestro ángel de la guarda, del centro Open Water) y me hizo un eficaz cambio de pila, por que ya me veía revisando tablas en plena corriente.

El vuelo, que lo hacíamos con Pullmantur Air, lo tomábamos en Madrid. La sorpresa agradable consistía que que podíamos llevar hasta 40 Kg de equipaje, sin pagar extras. Justo el doble que en el resto de compañías, lo que nos permitía llevar sin inconvenientes todo nuestro equipo pesado de buceo.

Así pues, y sin mayores incidentes, llegamos tras ocho horas de vuelo al paraíso. Nada más salir del Aeropuerto Internacional de Cancún comprobamos cual iba a ser nuestro mayor problema: la humedad. Nada más poner pie en tierra, y una vez alejados de los aires acondicionados de la terminal, parecía que nos habían tirado un cubo de agua encima. ¡Tremendísima humedad!

Afortunadamente el autobús que tenia que llevarnos hasta el complejo hotelero disponía de aire acondicionado y resultó ser un oasis. Mirábamos por la ventanilla del autobús y veíamos a nuestro alrededor grandes extensiones de selva. La noche caía ya, pero eran pocas las luces que se observan, pequeñas haciendas al borde mismo de la carretera.

La aventura estaba servida.

Pepe Dive Center: Diversión, organización  y un Puntito de Locura

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           Cuando estaba preparando el viaje también busqué, lógicamente, el centro de buceo con el que realizaríamos las inmersiones. Quedó claro al poco que investigué que el mejor en la zona de Playa del Carmen era el Pepe Dive Center, especialistas en buceo en cenotes y con salidas a la Isla de Cozumel. Durante los meses previos al viaje intercambié no menos de quince correos con Pepe Esteban, alma mater del centro, quien tuvo la paciencia de contestar las mil y un preguntas que le hice, ayudándome a planificar las inmersiones e incluso la estancia en Playa del Carmen. Parece una cosa fácil, pero cuando desconoces las zonas de inmersión y la operativa propia de un centro  la cuestión se torna difícil. Yo sabía donde quería bucear, pero había que ver si esto era posible de acuerdo al planing del centro o a los condicionantes marinos propios de la zona.

Pepe Dive Center. Fotografía de Pepe Esteban, publicada con su permiso.

Pepe Dive Center. Fotografía de Pepe Esteban, publicada con su permiso.

                El caso es que, tal y como prometió, el primer día que amanecimos en tierras del nuevo mundo nos estaba esperando, a las 8:00 de la mañana en la puerta del hotel. A los cinco segundos de empezar a hablar con él nos dimos cuenta de con quien estábamos tratando. ¡Genio y figura! Pepe es pasión pura, ama profundamente el mar y lo que hace. Esta claro que es su oficio, pero hablando con el notábamos que había siempre algo mas.  Los buzos no eramos simples cliente, de forma inmediata eramos tratados como amigos facilitándonos toda la información que pudiéramos necesitar, tuviera o no tuviera que ver con el buceo. Esta situación hizo que de repente contáramos con un aliado en la zona.

               En pocos minutos llegamos al centro, de llamativas paredes rojas: El Sancta Santorum del buceo en la península de Yucatán. El centro está precedido por un amplio patio donde se preparan los equipos y se endulzan al regreso. En el interior están las oficinas, la zona de planificación y un patio interior con piscina y una ducha en la que quitarnos la sal. La operativa del centro consiste en repartir el equipo, que se guardará en unas grandes bolsas y que se cargará en los vehículos que nos llevarán hasta la zona de inmersión, ya sea el barco o la entrada de la cueva que vamos a explorar. Prepararemos los equipos y nos vestiremos in situ, evitando así caer agotados por el pegajoso calor local antes de tiempo.

Buceo en Playa del Carmen: Nuestro Encuentro con la Corriente

                      A los pocos minutos de reunirnos en la entrada del Hotel esperando a Pepe para nuestro primer día de inmersiones, nos dimos cuenta que esas vacaciones iban a ser especiales. Celia y yo habíamos planificado el viaje en solitario, ya que ninguno de nuestros estupendos amigos y compañeros de inmersiones podía acompañarnos.  así pues, aunque el destino era espectacular, quizás le iba a faltar el puntito de diversión cuando se realiza un viaje en grupo.

                          Nos equivocamos.

                         Casualidades de la vida, en el mismo hotel en el que nos alojábamos nosotros también lo hacían otros cuatro buzos que pasarían la semana también al ritmo que marcaba Pepe. Se trataba de Cristina y Jordi, de Barcelona, y Boro, de Valencia, y Miguel, de Granada. Manda narices por otra parte que atravesara el atlántico para ir a coincidir con un buzo granadino en el mismo hotel. Resultaron ser extraordinarios buzos y mejores personas, por lo que nuestra estancia en México, a parte de los buceitos, fue muy divertida.  Las primeras inmersiones las realizamos en la inmensa barrera coralina de Playa del Carmen. El barco rápido que utiliza el centro nos llevó de forma eficiente atravesando las aguas esmeraldas y dejando atrás los complejos hoteleros de la zona. Delante nuestra se abría una inmensa zona de selva en la que en algún sitio parecía despuntar aun algun antiguo templo. Estábamos en el Paraiso.

Despues de las inmersiones siempre habia lugar paraunos fresquitos y unas risas.

Después de las inmersiones siempre había lugar para unos fresquitos y unas risas.

Las inmersiones de Playa del Carmen

           

    Adrian “Adri” del Prado, nuestra guía en prácticamente todas las inmersiones que realizaríamos en aguas mexicanas, nos dio las claves durante el briefing para bucear de forma segura en el caribe. Las fuertes corrientes obligaban a que nos lanzáramos todos a la vez del barco, permaneciendo agrupados en superficie y descendiendo juntos para evitar que estas nos dispersaran. El truco para disfrutar de la inmersión era no luchar con la corriente, sino dejarse llevar por ella, viendo el magnífico paisaje que se nos presentaba como si de una película se tratase.

Adri nos informa sobre la inmersión que vamos a realizar-

Adri nos informa sobre la inmersión que vamos a realizar.

                       Nuestras inmersiones se realizaron en los puntos conocidos como Tortugas, Sábalos, Barracuda, Mocche y Mocche Profundo. Sencillamente fueron espectaculares. La transparencia del agua, la comodidad de ir con menos neopreno y menos peso y la cantidad de bellisimos animales que aparecían ante nosotros nos estaba dejando sin habla. La mayor ilusión de Celia era ver tortuguitas en su medio y el primer día pudo ver tres comiendo pacíficamente en el fondo. Ni que decir tiene que no pudo resistirse a tocarlas ligeramente. ¡Un sueño cumplido! La sensación, por otra parte, de dejarse llevar por la corriente era alucinante. realmente parecía que volábamos sobre el fondo, casi sin gastar energía. Es por esto que casi todoas las inmersiones rondaban la hora o directamente la sobrepasaban.

                   El arrecife de Playa del Carmen, la  barrera coralina  de mayor tamaño de todo el planeta después de la Gran Barrera australiana, se caracteriza por la calidez de sus aguas, su transparencia y por, aun siendo aguas caribeñas, ofrecer inmersiones de poca profundidad. Es por tanto el lugar ideal donde los centros de buceo prueban las habilidades de sus clientes, antes de lanzarlos a aguas un poco más complicadas o en las que haya mayor riesgo para la vida subacuática. No obstante, y aun siendo zona de pruebas, los paisajes que encontraremos y la infinita variedad de animales nos harán disfrutar al máximo de este precioso ecosistema.

Fondos coralinos en Playa del Carmen. Fotografía de Jordi Ruiz

Fondos coralinos en Playa del Carmen. Fotografía de Jordi Ruiz

                Los puntos más conocidos de inmersión en esta zona son los siguientes:

  • Pared Verde: Muro situado entre 20 y 30 metros de profundidad. Cubierto de corales y esponjas y abundante vida marina. Dificultad media.
  • Mocche: Inmersión poco profunda (max. 12 metros) ideal como segunda inmersión. Grupos coralinos de gran belleza que incluyen un arco cubierto de esponjas y corales. Se trata de una inmersión fácil.
  • Mocche Profundo: Muro coralino situado entre 20 y 30 metros. Hay que vigilar el tiempo DECO ya que se inicia a máxima profundidad y hay que ir ajustando la inmersión según nos indique el ordenador. Dificultad media.
  • Chun Zubul: Inmersión de tan solo 10 metros de profundidad sobre fondo coralino, ideal para disfrutar de la magnífica luz caribeña. Fácil.
  • Jardines: Inmersión poco profunda (12 metros) sobre un pequeño muro coralino. En ocasiones y según temporada, es posible avistar tiburones toro en este punto. Fácil.
  • Tortugas: Gran extensión entre 18 y 4o metros de profundidad, con fuerte corriente. Punto de frecuentes avistamientos de tortuga. Dificultad media/Difícil.
  • Sábalos y Barracuda: Arrecifes a poco profundidad y separados entre si por una corta distancia de suelo arenoso. Magnífica luz y rincones protegidos de corriente donde amplios bancos de peces se resguardan.
  • Mama Viña Wreck: Pecio hundido en 1995 a 25 metros de profundidad para crear un arrecife artificial. Se trata de un pequeño barco pesquero dedicado a la pesca de gambas. Puede ser explorado su interior, pero debido a la fuerte corriente se recomienda solo a buceadores experimentados. Difícil.
  • Punta Venado: Muro coralino situado entre 25 y 35 metros de profundidad y fuerte corriente. Dificultad Media.
Pepe Dive Center: Como Contactar

Indudablemente después de lo que habéis leído y lo que aun queda por leer (por que tambien hicimos cenotes, Isla de Cozumel y nadamos con el tiburón ballena), no puedo menos que recomendaros que si vais a hacer inmersiones en la Riviera Maya lo hagáis con Pepe y su equipo. No solo cuidarán de vosotros como si fuerais miembros de su familia, sino que os harán que os la paséis en grande.

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info@pepedivecenter.com
Tlf (Pepe): (00521) 984 132 11 91

Sima del Duende

Publicado: 10 mayo, 2013 en Cuevas y Simas, Espeleología

  por Antonio Salinas

             La Sima del Duende es una cavidad, relativamente pequeña, situada en Sierra Arana que sirve como cueva-PC100057.jpgescuela para los diferentes clubs espeleológicos de la provincia.  Esto es debido a que, aun no siendo muy profunda, dispone de los principales elementos para realizar descensos y progresiones verticales que permiten, guiados por un instructor, continuar avanzando en la comprensión de los diferentes elementos mecánicos y técnicos que acompañan a la actividad espeleológica.

          Aquella mañana decidimos aventurarnos en su exploración, guiados por Jesús Molina “Chechu” y por José Manuel Porcel, ambos expertos espeleólogos. También nos acompañaban (a Kiki y a mi) Nieves Martín y Luis Hernández, la primera del Club La Verea (al igual que Chechu) y el segundo compañero de muchas otras aventuras.

              Subimos en nuestros vehículos por el ancho carril que, desde Cogollos Vega, sube hasta el venteado aparcamiento cercano a a la Cueva del Agua. El día es gris, plomizo, y un viento frío trepa desde los valles hasta las áridas cimas de Sierra Arana. Decidimos cargar todo el equipo y equiparnos en el interior de la cueva, para evitar el frío.

                    Un pequeño sendero parte hacia el Oeste desde el aparcamiento, permitiéndonos caminar dejando a nuestra derecha el Peñón del Asno, un agrietado y polvoriento “cortado” de roca. La cueva no está lejos, quizás a 5oo metros, y se nos presenta inicialmente como un abrigo de roca, un lugar excelente para guarecerse del viento o la lluvia. Comenzamos a abrir los baúles y a equiparnos, cuidando de revisarnos mutuamente la buena colocación del arnés.

                        En pocos metros la cueva se vuelve oscura como boca de lobo, y es por una abertura a la derecha por donde comenzaremos a explorar las profundidades de esta sima. Pero antes de nada, y para ir abriendo boca, dejadme que os ponga el vídeo de este día. Más abajo, como siempre, toda la información.

Sima del Duende

       La Sima del Duende se inicia con un pasamanos que permanece colgado en la pared de la derecha y conduce al primer pozo.  Chechu va en primer lugar y baja por el pozo para preparar el primer fraccionamiento. Con mucha alegría descubrí hace pocos días que mi primo hermano Emilio Salinas, junto con otros compañeros, fue quien equipó esta cueva hacía muchos años. Por que resulta que mi primo ha sido todo  un pionero en la espeleología granadina. Se ve que algo en la sangre debemos llevar.

Comenzamos el descenso. (C) Fotografía José A. Martín

Comenzamos el descenso. (C) Fotografía José A. Martín

              Bueno, el caso es que cuando Chechu nos avisa de que todo está en buen estado comenzamos a bajar. Caundo llega mi turno suelto voy soltando la primera vaga de anclaje y me sujeto a la anilla que permanece en vertical al pozo. Observado por Porcel comienzo a pasar la cuerda por el descendedor, un mecanismo de poleas reducido al mínimo espacio posible que sirve para frenar el descenso o incluso detenerlo por completo. Comienzo a bajar, la pared está ligeramente húmeda y no ayuda a que las botas de agua se anclen, pero inclino la espalda y pulso repetidamente la palanca del descensor hasta alcanzar la reunión en la que se encuentra Chechu esperando. Menos mal que estaba allí, por que con las vagas de anclaje que llevaba (fabricadas con unas cintas y que habían quedado demasiado cortas) la verdad es que estaba resultando complicado para un novato como yo.

             Pero consigo superar el fraccionamiento y continuar el descenso, rapelando suavemente por una pared amplia iluminada únicamente por la luz de mi frontal, hasta llegar a la sala principal situada 15 metros más abajo.  Allí estaba ya Kiki que me ayuda orientando mi rumbo desde abajo.

Esperando para subir. (c) Fotografía Jesús Molina

Esperando para subir. (c) Fotografía Jesús Molina

               Una vez abajo esperamos a que llegue el resto del equipo. Cuando todos juntos decidimos explorar la galería del noroeste a la que se accede tras escalar una pared de unos tres metros de la que cuelga una cuerda. No es que nos fiemos mucho de la cuerda (se ve vieja y con más tiros que en la guerra) pero a fin de cuentas la caída no es demasiado aparatosa.

                   Así que sacamos el puño, pasamos la cuerda por el croll ventral, y a subir. Al principio a tirones, pero poco a poco comenzamos a coordinar el pie con el puño (sed buenos, recordad que somos novatos). Cuando subimos el pequeño promontorio accedemos a una pequeña galería, un pasillo estrecho que conduce hasta otro descenso. Hemos fijado la cuerda a una gruesa estalagmita y uno a uno bajamos  hasta una pequeña sala llena de estalactitas y estalagmitas.

Estalagtitas en la Sima del Duende. (c) Fotografía Jesús Molina

Estalagtitas en la Sima del Duende. (c) Fotografía Jesús Molina

                  Al fondo de esta pequeña sala hay un túnel descendente que conduce a un nuevo salto , llevando ya por medio de un ancho terraplén a la última sala de aquella galería.  Es una sala amplia, alta, y al final hay un estrecho pasillo que se interna algo más, ofreciendo deslizantes formas en la roca.

(C) Fotografía de Jesús Molina

                  Después de un rato de charla comenzamos la parte más ardua, el ascenso a la superficie. Nos equipamos nuevamente con el puño y nada, p’arriba. Una a una vamos dejando atrás todas las salas hasta llegar a la principal. Cuando miramos el reloj acordamos no explorar la galería Este ya que acabaríamos muy tarde y algunos de nosotros tienen compromisos poco después del medio día. Así que nos ponemos las pilas y comenzamos a trepar por el muro de 15 metros hasta alcanzar la superficie y los tibios rayos del sol. La galería Este, con su Sala del Castillo, quedará para otra ocasión.

Lecturas Recomendadas

  • Manual de Espeleología (4º Edición), de José Martínez Hernández . Editorial Desnivel –  Manual de referencia en la exploración espeleológica, revisado y ampliado. 304 páginas de datos técnicos preparados para iniciarse y progresar en esta disciplina de exploración.

                  La verdad es que nuestra intención inicial era haber realizado el ascenso al Pico del Caballo, un hermoso tres mil ideal para iniciar a nuestros amigos en las técnicas alpinas, pero el mal estado del carril de Niguelas este año impidió que pasáramos del kilómetro inicial. La furgoneta patinaba y no había forma de conseguir adherencia. Así que media vuelta. Era de noche aun y estábamos en mitad del monte. ¿Aquel madrugón iba a quedar en nada?

                Pues no. Hablamos entre todos y decidimos cambiar de vertiente. El viaje en coche nos llevaría a estar entorno a las 9:00 en otro punto de acceso a a las cumbres de Sierra Nevada: la Hoya de la Mora. Así que para allá que salimos, nos pusimos los crampones y a andar. Al menos mataríamos el gusanillo. Transitamos por la Estación de Esquí, atestada de esquiadores en esta época, hasta alcanzar el hermoso valle conocido como los Lagunillos de la Virgen, que recibe este nombre por los encharcamientos y borreguiles que surgen en época de deshielo. Y este pequeño vídeo salió de todo aquello. Por que ya sabéis, cuando la montaña dice NO, es que NO.

Vídeo  —  Publicado: 29 marzo, 2013 en Invernales, Montaña
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Antonio Salinaspor Antonio Salinas      

               Los que me conocéis de hace tiempo sabéis que el voluntariado, el mantener una actitud positiva y de apoyo para los que me rodean, forma parte de mi concepto de vida. Desde que como Scout comencé a corretear montes y bosques hasta mi fase como voluntario de Protección Civil, dentro de la Agrupación de Granada, poco a poco fui entendiendo que el mantener esta actitud positiva hacia los demás y hacia nuestro entorno no solo reportaba beneficios inmediatos hacia el objeto de nuestra ayuda, sino que, en última instancia, nos los reportaba a nosotros mismos. Creo que esta forma de pensar, eminentemente colaborativa, puede ser en gran medida lo que nos ayude en estos difíciles tiempos que nos ha tocado vivir. Nuestra sociedad, sus tiempos y ritmos, se empeña en hacernos pensar que somos individuos independientes, como cápsulas aisladas a las que no puede afectar nada. Pero no hay nada más lejos de la realidad. Nuestra vida está directamente influenciada por nuestro entorno, cercano y lejano, y todo lo que hagamos por mejorarlo redundará en nuestro beneficio. No es egoísmo. Es sentirnos parte de lo que nos rodea, actuar como células solidarias de un organismo mayor.

                  Os cuento todo este rollete porque cuando conseguí el título de buceador una de las primeras cuestiones que me plantee fue “No hay mucha gente que bucee. ¿Podría yo aportar algo como buzo?”. Necesitaba que entendierais por qué me hago este tipo de preguntas.

                   Existen varios programas de voluntariado ambiental, pero buscando en la red encontré con que había uno que para su desarrollo necesitaba de la colaboración de buzos titulados. El programa, denominado POSIMED y coordinado por la Junta de Andalucía, trataba de cuantificar el grado de mejora o deterioro en las praderas de la posidonia oceánica. En aquel momento, recién sacado el Open Water, poco sabía de la importancia de esa plantita, a la que ni siquiera había visto, pero intuía que dado que era objeto de un seguimiento tan riguroso, por fuerza debía tratarse de un elemento de enorme trascendencia en la ecología de nuestras aguas.

                        Así pues esperé a tener el mínimo de inmersiones  exigidas (15) y me puse en contacto con los coordinadores del proyecto a través de la web de la Junta. No tardaron mucho en contestar, aunque me dijeron que para ese tiempo (septiembre de 2011)  “aún no se ha abierto el período de inscripción del mismo”.  Esperé a primeros de  Junio de 2012, momento en el que volví a ponerme en contacto con la administración para ofrecernos como buzos. Nuevamente parecía que no había información sobre la campaña de 2012, aunque en algún lugar debió quedar mi correo por que el 14 de Junio de 2012 se puso en contacto conmigo Elena Díaz, Coordinadora del programa Life+Posidonia Andalucía. En este mensaje esperanzadoramente Elena nos comunicaba que ya había sido concedida la secretaría técnica del programa y por tanto en breve se iba a organizar la campaña del 2012, para la que tendrían en cuenta nuestra solicitud.

                Y a esperar. El 26 de Octubre recibí un mensaje de la Asociación Hombre y Territorio, que ostentaba la secretaría técnica del programa Posimed Andalucía. En este comunicado se nos decía que se había abierto el periodo de inscripción, así que procedimos a darnos de alta en el sistema.  No sería hasta principios de Diciembre que se volvieron a poner en contacto con nosotros para decirnos que habíamos sido seleccionados para participar en la prospección a realizar cerca de Carboneras, Almería, aprovechando los días festivos del puente de la Constitución.

               Por supuesto dijimos que sí. Celia pidió los permisos necesarios en el trabajo y nos lanzamos a participar en este proyecto. Esto nos permite ahora explicaros como es este programa, desde dentro y según nuestra propia experiencia. Pero empecemos por el principio.

Posidonia oceánica, la Pradera del Mediterráneo

     La posidonia (Posidonia oceanica) es una fanerógama marina autóctona de nuestro mar Mediterráneo y que solo se da en este.  Las fanerógamas, también llamadas espermatofitas, son plantas completas con raíces, hojas, flores y semillas. No son algas.

            Las fanerógamas marinas son por tanto plantas que, debido a los sinuosos caminos de la evolución, han sufrido las adaptaciones necesarias para poder habitar el medio marino. Para entendernos las fanerógamas marinas son a las plantas terrestres lo que los cetáceos son a los mamíferos.  La adaptación de la posidonia consistió en varias modificaciones que le permitían colonizar y prosperar en el medio marino:

  1. Su evolución eliminó los estomas, unos pequeños poros que tienen las plantas terrestres para intercambiar gases con la atmósfera (su respiración). Al estar sumergidas este método no era viable, por lo que se desarrolló un método alternativo para el intercambio de gases: se produjo un adelgazamiento en la cutícula de la planta para permitir el intercambio  de gases e iones entre el agua y la epidermis fotosintética de Posidonia.
  2. Su sistema de polinización  se modificó para que fueran las corrientes marinas, y no los insectos, las que trasportaran su polen.
  3. Por otro lado, y quizás la adaptación más importante, fue su capacidad para  prosperar en un medio tan salino (hiperhosmótico) como el medio marino, una adaptación radical desde el punto de vista de una planta terrestre.

           Como hemos dicho antes  Posidonia oceanica es endémica del mar Mediterráneo, no se da en otro lugar. Aunque su nombre científico hace referencia a los océanos, lo cierto es que esto se debe a un error de Linneo, quien confundió la muestra que le trajeron creyendo que procedía del Atlántico.

                Posidonia oceanica se considera una especia clonal, es decir,Haz de Posidonia Oceánica los diferentes individuos son genéticamente idénticos y procedentes de un antepasado común. La unidad anatómica se denomina haz, formado por un conjunto de hojas y un rizoma (es decir, un tallo) que se une al resto mediante un conjunto de raíces.

        Para su reproducción utiliza dos sistemas. El más común es el asexual, mediante el cual los rizomas se bifurcan creando nuevos haces y colonizando nuevas zonas. Los rizomas horizontales son los que más se bifurcan, pudiendo crecer entre 3 y 4 centímetros por año. Los rizomas verticales crecen para evitar el enterramiento debido a la acumulación de sedimentos. Por debajo de estos rizomas superficiales existe una capa, denominada mata, formada por raíces y rizomas viejos que agarran de forma eficaz el sustrato. Por esto también la posidonia es considerada una eficaz barrera para evitar la erosión en las playas.

 Frutos de la Posidonia         El sistema sexual de reproducción es menos común, produciéndose de forma muy distanciada en el tiempo, entre 3 y 10 años. En los raros momentos en que se produce, generalmente en otoño, la planta desarrolla un flor del mismo color que la planta. Esto es debido a que no necesita atraer con sus colores a los insectos, ya que la polinización se realiza mediante el transporte del polen por las corrientes marinas. El fruto es de aspecto aceitunado, de color verde oscuro y ha sido llamado desde antiguo como “aceitunas de mar”. Este fruto permite a la posidonia conquistar nuevas regiones, basadas en la azarosidad de las corrientes.

La posidonia es un ser vivo extremadamente longevo. Una pradera de posidonia, formada por el mismo individuo (reproducción clonal), puede vivir milenios. Se ha reportado como el ser vivo de mayor tamaño y edad sobre la tierra, puesto que se ha encontrado a un individuo clonal de 8 Km bajo las aguas de las islas baleares, con una edad estimada de unos 100.000 años.

            Posidonia oceanica, al igual que la gran mayoría de plantas terrestres, necesita gran cantidad de luz para desarrollar los procesos fotosintéticos que la alimentan. Esto hace que la localización de la planta se establezca en función de la claridad/profundidad de las aguas. Es decir, en su máxima cota de profundidad (en torno a los 50 metros) es necesario que las aguas sean extremadamente claras, mientras que en cotas inferiores (Posidonia puede habitar casi en superficie) la turbidez puede ser mayor. En definitiva es la cantidad de luz que puede llegar a la planta lo que importa para su desarrollo.

                    Otro elemento a tener en cuenta para la salud de esta planta es que la salinidad de las aguas sea estable, ya que es muy sensible a los cambios de esta.

                      También le afectan muchísimo la existencia de contaminantes o las cotas altas de nutrientes (eutrofización) que terminan por oscurecer las aguas.

                     Como vemos es una planta sumamente delicada, que solo sobrevive en aguas claras, bien oxigenadas y por tanto sanas. Por lo tanto podemos considerarla un bioindicador de la calidad y salud de las aguas. En aquellos lugares en que apreciemos una recesión en la colonia de posidonia podremos entender que hay algún problema (turbidez, contaminantes, eutrofización o problemas de sedimentación) y podremos actuar buscando una solución.

                Por todo lo que hemos dicho hasta ahora podemos deducir la importancia de esta singular planta:

  • Cómo todas las plantas son un enorme productor de oxígeno, absorbiendo también el CO2 en su estructura.
  • Fijan el sustrato mediante sus intrincadas raíces y frenan la velocidad de las corrientes mediante sus hojas, dificultando la erosión y conservando las playas.
  • Aumentan la transparencia de las las aguas, al atrapar nutrientes y sedimentos.
  • Son la base alimenticia del ecosistema costero mediterráneo, alimentando y sirviendo de refugio a gran número de especies. Su presencia aumenta por tanto la biodiversidad de una zona.
  • Son una especie biomarcadora, al ser extremadamente sensible a cambios en la calidad/transparencia del agua.

                Es comprensible por tanto, al tener esta extraordinaria importancia desde un punto de vista económico y ecológico, que la administración decidiera proteger y controlar las praderas de posidonia.

Programa Life+Posidonia: Actuaciones para su Protección

… 

El programa de conservación Life+Posidonia tiene por objetivo precisamente la conservación de esta delicada pradera submarina. En Septiembre de 2010 la Comisión Europea aprobó el Proyecto Life+ “para la conservación de la Posidonia oceánica en el litoral andaluz”, bajo el epigrafe LIFE 09 NAT/ES000534. Este proyecto, Life+Posidonia Andalucía, tenía como objetivo los sitios Natura 2000  de la costa andaluza:

Como es de suponer el proyecto Life+Posidonia Andalucía se desarrolla dentro de todo un conjunto de planes de protección europeos para la conservación de esta planta. De hecho, la red española es más extensa cubriendo las siguientes regiones:

  • Cataluña. Iniciada en el año 1994 y contando con 125 voluntarios y 24 estaciones.
  • Comunidad Valenciana:  Iniciada en 2001 y contando con 100 voluntarios y 28 estaciones.
  • Islas Baleares: Iniciada en 2002 y contando con 110 voluntarios y 35 estaciones.
  • Melilla: Con 8 voluntarios
  • Región de Murcia: Iniciada en 2005 y contando con 32 voluntarios y 14 estaciones.

En Andalucía se cuenta con 16 estaciones y un número aproximado de 139 voluntarios (71 en 2012), realizándose los muestreos durante el período otoñal.

Recogida de Datos en la Estación del Islote de San Andrés

                     El día anterior a nuestra inmersión llegamos, ya cayendo la noche, al Camping los Escullos, situado cerca de San José (Almería). Ese era el punto de encuentro designado. Venía con nosotros Ángela “Ellyon”, una bióloga Madrileña que había contactado con nosotros a través de HyT para realizar el viaje desde Granada. Venía desde Madrid, así que llevaba unos buenos kilómetros a las espaldas. En el camping, después de localizar el coqueto bungalow que se nos había asignado, nos encontramos con Patricio Peñalver, coordinador de la campaña. Una hora después estábamos sentados en la sala donde se iba a dar el curso formativo sobre Posidonia y donde nos explicarían  toda la rutina de recogida de datos que íbamos a desarrollar al día siguiente. Cuando finalizamos el curso, y tras la cena, nos informaron que nuestro punto de inmersión sería el Islote de San Andrés. Quedamos en el pueblecito de Carboneras a las 11:00 del día siguiente, ya que otro grupo estaría recogiendo muestras en otra zona en el periodo inmediatamente anterior.

              Al día siguiente llegamos pronto al Centro de Buceo Branquias, donde nos recibió Emilio, espíritu impulsor del centro, mostrándonos todos los rincones de su casa. Al poco llegaron Rocio García Muñoz y el Dr. Juan M. Ruiz  (todos le llamaban Juanma allí), del Instituto Español de Oceanografía (IEO), específicamente del Centro Oceanográfico de Murcia. Caray, todo aquello se estaba poniendo de un tinte científico que molaba bastante. Rocio y Juanma coordinan, dentro del IEO, el proyecto POSIMED en el área de Murcia. Aparentemente habían venido  a echar una mano y a colaborar con los buzos andaluces, cosa que siempre viene bien.

                      Avisaron a Emilio de que el primer grupo estaba volviendo ya, por lo que comenzamos a cambiarnos y a cargar los equipos en la furgoneta que nos llevaría hasta el puerto. Cuando llegamos ya estaba allí la embarcación,  por lo que de inmediato empezamos a realizar el cambio de equipos y a subirnos a bordo. Cuando íbamos de camino  al islote, Patricio nos informó de que no íbamos a bucear con nuestras parejas habituales. Debido a que eramos bastante novatos Celia bucearía formando equipo con Juanma y yo con Rocio. Para mi era realmente emocionante estar formando equipo, codo con codo, con un científico.

                  Una vez sobre la posición de la estación de seguimiento, una piqueta clavada en el suelo en unas coordenadas conocidas, descendieron primero dos de los buzos coordinadores para localizar exactamente su ubicación. Mientras, arriba nos terminábamos de equipar con la rutina de siempre y añadiendo esta vez una brújula a nuestra muñeca. Los coordinadores subieron a superficie y nos dieron el Ok, por lo que solo quedaba iniciar un suave descenso hasta el fondo, cubierto de posidonia a unos 12 metros de profundidad.

Momento en el que se procede a asignar los rumbos a cada equipo. Fotografía de Juan M. Ruiz, del Instituto Español de Oceanografía (IEO). Cedida por el autor para este artículo.

Momento en el que se procede a asignar los rumbos a cada equipo. Fotografía de Juan M. Ruiz, del Instituto Español de Oceanografía (IEO). Cedida por el autor para este artículo.

                  El primer trabajo a realizar era el establecimiento de los transectos de estudio. Un transecto, en biología, es una linea recta de unas medidas conocidas sobre la que se toman diversas muestras o se realizan conteos de especies. En nuestro caso íbamos  a establecer tres transectos que formaban una “Y” desde la estación de seguimiento,  en base a unos rumbos que nos fueron dados por los coordinadores ya bajo el agua. De este modo, con una larga cinta métrica en una mano y con la vista clavada en mi brújula comencé a marcar la linea de 25 metros sobre las que realizaríamos nuestras mediciones. Debajo de mi, mientras aleteaba en el rumbo marcado, se dibujaban grandes manchas de posidonia junto desalentadoras calvas de arena. Era importante realizar esta primera  apreciación visual ya que nos ayudaría a determinar las zonas de Posidonia donde realizaríamos las mediciones. Una vez llegados a los 25 metros deposité la cinta sobre el fondo y miré hacia atrás. La cinta se perdía hacia atrás, cayendo plácidamente sobre las colonias de Posidonia, dibujando nuestro rumbo de vuelta a la estación de seguimiento.  Rocío estaba cerca de mi así que era el momento de iniciar las mediciones, que consistían en lo siguiente.

Celia trazando rumbo en Posimed

Estableciendo el transecto. Fotografía de Juan M. Ruiz, del Instituto Español de Oceanografía (IEO). Cedida por el autor para este artículo.

  • Contabilización de la Densidad. Utilizando un cuadrado de 20×20 que depositábamos sobre un punto al azar cercano al transecto, procedíamos a contabilizar todos los haces de posidonia, utilizando el brazo para peinar las hojas y urgando delicadamente con los dedos de la otra mano para sacar uno a uno los haces y proceder a contarlos mentalmente. Una vez contados se anota el valor en la tablilla que llevábamos. Mientras uno de los buzos realizaba este conteo, el otro debía tomar las siguientes tres medidas.

    Celia tomando datos. Fotografía de Juan M. Ruiz, del Instituto Español de Oceanografía (IEO). Cedida por el autor para este artículo.

  • Longitud del Haz. Cogiendo al azar una de las delgadas hojas procedíamos a extender una pequeña cinta métrica sobre ella para obtener su medida.
  • Nivel de Enterramiento del Haz. Utilizando una pequeña regla rígida nos acercábamos a las raíces de la planta y mirábamos los centímetros de enterramiento  por sedimento o el grado de elevación sobre este sedimento.
  • Conteo de Marcadores Biológicos.  Hay una pequeño grupo de animales de tipo filtrador que ayudan a determinar la salud del agua y por ende de la posidonia. Estos animales eran las Holoturias (Pepinos de mar), los Erizos y los Espirógrafos. Imaginando un cuadrado de las mismas dimensiones que el utilizado para contar los haces se procedía a contar cuantos individuos de estas especies había. Independientemente  y a lo largo de todo el transecto se contabilizaban también todas las nacras vivas localizadas, indicando el punto del transecto donde habían sido localizadas y si estaba a derecha o izquierda de este. Las nacras (Pinna nobilis) son unos moluscos bibalbos de grandes dimensiones, endémicos del mediterráneo y amenazados de extinción, enormemente sensibles a la calidad del agua y por tanto muy vinculados a las praderas de posidonia.

          Una vez realizado el conteo de haces, los papeles se intercambiaban. El buzo que había estado tomando medidas de hojas, de enterramiento y de especies marinas procedía a recontar los haces del mismo cuadrado de 20×20 y el que había estado contando pasaba a tomar las otras mediciones. De esta forma durante toda la inmersión había una actividad frenética. En todo momento se estaba haciendo algo, contando, midiendo, buscando, al tiempo que se controlaba la flotabilidad y otros aspectos rutinarios del buceo. Por eso pienso, personalmente, que tal vez quince inmersiones sean pocas para acceder a este programa de voluntariado.  Constantemente se está muy cerca del fondo, prácticamente con la máscara pegada al sedimento en ocasiones, por lo que el control de flotabilidad y movimientos debe ser exquisito para no dañar el objeto de nuestro estudio.

        Cuando terminamos todos los equipos de realizar los 6 muestreos en el transecto asignado a cada uno finalizamos la inmersión con una fotografía de grupo, portando la bandera Life, y comenzamos el corto ascenso hasta la embarcación. Lo que quedaba ya era el tercer tiempo. Limpiar equipos y, finalmente, comida de grupo, durante la que pasamos a limpio los datos anotados en nuestras tablillas.

             De todo esto sacamos una experiencia extraordinaria. No solo nos ha ayudado a conocer y experimentar otra variedad de buceo, el buceo científico, sino que hemos aprendido sobre la tremenda importancia económica y ecológica de esta planta, aprendiendo a reconocer los factores que deterioran su desarrollo. Por lo tanto es una experiencia más que recomendable para todos los buzos, ya sea por que se encuentren estudiando biología marina o, como era nuestro caso, por que sientan un verdadero interés por el fondo marino y estén interesados en ayudar en la medida de sus posibilidades.

Más información


Nick Hope frente a un tiburón ballena. Fotografía de Horst Hinrichs, cedida para este artículo.

        Diving in Bali es un documental grabado y producido por Nick Hope, alma-mater de Bubble Vision, empresa dedicada a la grabación de imágenes submarinas.  Nick Hope, de origen inglés, tiene su base en Tailandia, pero desde aquí aprovecha para saltar a los rincones de aguas más hermosas. Recientemente subió a su canal en Youtube su documental Diving in Bali, rodado en 2006 en las aguas de esta mágica isla. Fue tal la fuerza de la belleza de las imágenes que estaba viendo que no pude resistirme a contactar con él y solicitarle si podía reproducir su material en esta página que todos conocéis.  Pero antes de sumergirnos en las aguas de Bali, pongámonos en sintonía y aprendamos un poco sobre lo que vamos a ver.

Buceando en la Isla de los Dioses

(C) Nick Hope 2006. Fotografía cortesía del autor.

          El documental de Hope nos sumerge en las traslúcidas aguas de Bali, una de las islas menores de la Sonda, en el Archipiélago Malayo. Esta situada entre las islas de  Java y Lombok, también, como Bali, provincias de Indonesia. Está situada solo a 8 grados al Sur del ecuador, por lo que el clima es típicamente tropical.

         Comenzamos nuestro viaje desde las playas de Tulamben, un pequeño pueblecito pesquero en la costa Noreste de Bali, buscando la oscura silueta sumergida del USAT Liberty. Este buque de transporte, perteneciente a la armada norteamericana, se encontraba en ruta desde Australia hasta las Filipinas en Enero de 1942 cargando material de ferrocarril y goma.

El USAT Liberty en sus mejores tiempos.

             Un mes antes Estados Unidos había entrado oficialmente en guerra con Japón como respuesta al ataque a Pearl Harbor. El 11 de Enero de 1942 el buque se encontraba a unas 10 millas al suroeste del Estrecho de Lombok, cuando fue torpedeado por el submarino japones I-166, de clase Kaidai. El destructor norteamericano USS Paul Jones y el holandés HNLMS Van Ghent, que se encontraban en la zona, trataron de remolcarlo hasta el puerto de Singaraja. Desgraciadamente estaba entrando demasiada agua en el Liberty, por lo que debieron dejarlo varado en la costa oriental de Bali, junto a Tumbalen.

               En 1963 una serie de sacudidas sísmicas, relacionadas con la erupción del Monte Agung, hicieron que los restos del buque se deslizaran mar adentro, sumergiéndose sobre un lecho de arena situado a unos 30 metros de profundidad.

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El USAT Liberty es ahora un oasis de vida con múltiples escondrijos y espectaculares paisajes. (C) Nick Hope 2006. Fotografía cortesía del autor.

                  Desde ese momento el mar ha comenzado a reclamar lo que es suyo, convirtiendo los fantásticos restos del buque en un oasis de vida. Sus huecos y parapetos son el escondite   ideal para el Mero Tigre  (Epinephelus fuscoguttatus) o para los bancos de Labios Dulces Encintados (Plectorhinchus polytaenia). Hope descenderá también hasta el fondo arenoso, lugar donde se esconden rayas moteadas azules (Neotrigon kuhlii) y otras criaturas extraordinarias. como los pequeños congrios que emergen de la arena buscando alimento en las corrientes (Heteroconger enigmaticus).

                   Del esqueleto del barco vemos salir un espolón recubierto de corales, anémonas, esponjas y toda suerte de vida. No es otra cosa que uno de los cañones del USAT Liberty, ofreciendo una posición destacada a los seres que se alimentan de lo que trae la corriente. Sin duda es una de las imágenes más espectaculares del documental.

Plectorhinchus lineatus. Fotografía cortesía de Nick Hope. (C) 2006

                       Junto a bloques recubiertos por el coral nos encontramos a los espectaculares Labios Dulces de Bandas Diagonales (Plectorhinchus lineatus). Estos peces se mueven frecuentemente en pequeños grupos, buscando la comida escondida entre las rocas.

                        Y, soberbia, planeando junto a ese inmenso farallón que es el buque, la tortuga Carey (Eretmochelys imbricata bissa). La Carey se da tanto en el atlántico  como en la plataforma indo-pacífica  aunque esta última conforma la subespecie “bissa“. Esta tortuga se distingue fácilmente de otras debido a su pico puntiagudo y a su caparazón con borde en sierra. Ha sido clasificada como especie en peligro crítico de extinción, debido al estado en el que ha quedado por la caza exhaustiva a la que ha sido sometida.  Los Peces Loro Gigante (Bolmometopon muricatum), grandes comedores de coral, se pasean generando al tiempo la arena que conformara las playas.

Bolmometopon muricatum

Bolmometopon muricatum. Fotografía cortesía de Nick Hope (C) 2006

                       Y junto a este espectáculo toda una pléyade de gusanos planos y nudibranquios de vivísimos colores que tapizan los rincones de este paisaje.

            A continuación dirigimos nuestra mirada hacia el sitio de buceo conocido como Jardín de Coral (Coral Garden), un lugar que a poca profundidad revela la amplia variedad biológica de este rincón del mundo.  Desde sus escondrijos nos vigilan las hermosas, y de aspecto fiero, morenas amarillas (Gymnothopay flavimarginatus). Observamos también como los grandes peces, como el Mero Mahorí (Epinephelus undulatostriatus) , aprovechan la zona para solicitar los servicios de limpieza de pequeñas gambitas.

                 En el punto conocido como La Bajada (Drop-off), el coral desciende hasta los 70 metros de profundidad, ofreciendo toda su variedad de formas y colores. Los peces se agrupan en grandes bancos, como los formados por los carángidos. En el fondo el Camarón Mantis Pavo Real (Crontodactylus scyllarus) se encara con el buceador ofreciendo sus defensas y los peces león (Pterois miles) realizan su venenosa y hermosa danza.

Manta alfredi. Fotografia cortesía de Nick Hope (C) 2006.

             Continuaremos descubriendo espectaculares bellezas, como los peces murciélago (Platax teira) o las colonias de Muricella, pero será al final cuando nuestro viaje nos reserve la última sorpresa, en Manta Point, Situado al sur de Nusa Penida, este punto de buceo es el lugar de reunión de   grandes mantas rayas de arrecife (Manta alfredi), que desarrollarán sus planeos otorgando a toda la escena de cierto toque alienígena, como sacado de una película de ciencia ficción.

Conversando con Nick

Mientras escribía las líneas de este artículo me iban surgiendo una serie de cuestiones que creí conveniente plantear al propio Nick que, con gran amabilidad, no tuvo ningún problema en responder. Creo que las  respuestas de Nick ayudarán a que os hagáis una idea sobre su visión de ese vasto azul que lo atrapó a él y a nosotros.

Nick Hope, Fotografía de Michael Topolavac

             Del Monte a la Mar (DMM)Has decidido establecerte en Tailandia. ¿Qué hace a estas aguas tan diferentes a las del resto del mundo? 

               Nick Hope (NH) –  Por supuesto Tailandia se encuentra situada en los trópicos, por lo que el agua es cálida y el buceo es mucho más confortable que, por ejemplo, el norte de Europa donde solía bucear. Allí necesitaba un voluminoso traje seco, pero aquí un traje húmedo es suficiente.  Casi se siente como un deporte diferente. Hay una buena biodiversidad aquí, en Tailandia.  Todo, desde nudibránquios hasta tiburones ballena, puede ser encontrado y no hay escasez de centros de buceo. El escenario resultante es muy divertido.

             Espero que buena parte de mi futuro buceo se desarrolle más hacia el Este, en el Triángulo de Coral. donde la biodiversidad es aun mayor.  Siento pasión por bucear en Indonesia, y adoro algunos buceos de ritmo lento en lugares como el Estrecho de Lembeth, donde no es raro bucear durante 100 minutos y pasar largos periodos de la inmersión “clavando” fotogramas a una criatura… ¡Perfecto para un perfeccionista como yo!

          Mientras tanto trabajo con el material que ya he grabado, y Bangkok parece una buena base  

             (DMM) – Actualmente asistimos a un deterioro de las aguas de todo el planeta ¿Cómo están resistiendo las costas del sureste asiático el desarrollo industrial?

                  (NH) -  Realmente no puedo hablar de todo el Sureste Asiático, pero puedo decir que en la última década he podido observar un deterioro general en los arrecifes de coral de Tailandia, y en el número de animales marinos que los habitan. Lo más significativo que he podido observar es la disminución en el número de tiburones.

                Hace diez años la observación de tiburones cebra estaba más o menos garantizada en los viajes a las Islas Similan. Ahora son una rareza. Del mismo modo, los tiburones grises de arrecife se han reducido en el Archipiélago Mergui de Birmania.

                     Debido a las inusuales altas temperaturas del mar, en 2010 se produjo una importante decoloración del coral, que acabó con un montón de coral.  Pero la mayoría de los arrecifes se están recuperando lentamente. Es muy dificil determinar si este evento se debió al calentamiento global, o maximizado por este, o simplemente se debe a un evento cíclico natural que debe ser esperado de vez en cuando.

             (DMM) – Sabemos que apoyas el movimiento Sea Sheperd que, como sabes, mantiene una campaña de protección de los tiburones, ¿existe conciencia local de protección de los tiburones en tu zona de buceo o siguen siendo vistos como el gran enemigo del hombre?

               (NH) - Aquí en Tailandia parece que hay muy poca conciencia de protección del tiburón. Debido a los medios de comunicación populares son de hecho vistos como psicópatas come-hombres. Hay un montón de restaurantes en Tailandia que sirven aletas de tiburón, y es frecuente ver tiburones muertos a la venta en los mercados tailandeses, junto a rayas y otros grandes peces. Los grupos conservacionistas han hecho algunos esfuerzos para cambiar estas actitudes, pero es en realidad una batalla dificil.

            (DMM) – En tu opinión ¿Cual es la mejor época para bucear en el Sureste asiático?

Fotografia de Nick Hope, cedida para este artículo.

          (NH)- Depende del area exacta. Por ejemplo, he encontrado que la mejor época para bucear en el Mar de Andamán, como en las Islas Similan, es en la segunda mitad de febrero y en la primera mitad de marzo. Es cuando las aguas están más calmadas y tradicionalmente proporciona la mejor oportunidad de observar grandes cosas, como los tiburones ballena o las manta rayas.  No obstante he notado que para bucear en lugares como Bali es mejor hacerlo alrededor de Septiembre. Aquí es cuando se dan las mejores oportunidades para observar Mola molas, y las criaturas para macro en sitios como Seraya Secrets son abundantes.

           (DDM) – Hemos visto un fantástico pecio, el USAT Liberty, que sirve de refugio a innumerables especies. ¿Crees que debería potenciarse el hundimiento de barcos para mejorar los ecosistemas submarinos o por el contrario piensas que se debe respetar el fondo marino, sin añadir nada a él?

             (NH) – Pienso que es buena idea siempre que se haga con cuidado y la preparación adecuada. Los naufragios artificiales pueden reducir la carga en otros sitios de buceo hacinados, y pueden convertirse en sitios interesantes de buceo  y entrenamiento. También pueden servir como hogar para todo tipo de vida marina, y resulta fascinante observar la evolución de un hundimiento artificial a un prospero arrecife.

               (DMM) – ¿Qué consejos puedes darnos para mejorar nuestras grabaciones submarinas?

          (NH)Usualmente la  manera más obvia de mejorar la calidad del video submarino es mantener la cámara estabilizada. Creo que una carcasa voluminosa puede ayudar en esto debido a su inercia. Las carcasas pequeñas son muy difíciles de mantener estables. Mis carcasas tienen luces umbilicales en su parte superior mientras que sus correspondientes baterias se sitúan en la parte inferior, lo que aumenta el volumen y ayuda a que se mantengan en posición vertical. Pero, por supuesto, una carcasa grande conlleva otro tipo de inconvenientes.

              Otro truco es realizar manualmente el equilibrio de blancos en la cámara, si la cámara y carcasa lo permiten. Yo utilizo un filtro de aguas azules URPRO y un balance de blancos en la palma de mi mano, lo que encuentro ofrece resultados agradables.

                DMM – ¿Tienes algún proyecto futuro que podamos desvelar a nuestros lectores?

              (NH) - Soy un trabajador lento y tengo una serie de proyectos en cola. ¡Tengo ya suficiente material para varios documentales! En breve comenzaré la post-ptoducción de una película HD sobre “Muck Diving” en el Estrecho de Lembeth que espero publicar en Youtube y en Blu-ray. Esperemos que esto se complete en unos pocos meses.

                                                                       *         *        *

                    Por supuesto que estaremos pendientes a ese nuevo documental, Nick.  Para aquellos lectores que no conozcan el término “Muck Diving” o buceo en aguas sucias, es el que se realiza en aguas con poca visibilidad, donde los nutrientes vuelven turbia el agua pero, a su vez, hacen que se desarrolle una auténtica explosión de vida. Mientras tanto, para todos aquellos de vosotros que deseéis contactar con Nick para conseguir sus magníficos DVD con sus películas submarinas o contratar sus servicios como cámara y productor submarino, os dejo a continuación sus datos.

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Nick Hope (Bubble Vision)

www.bubblevision.com

email: nick (arroba) bubblevision.com

 Y ahora, ya sin más, el fantástico vídeo del que estamos hablando. ¡Que lo disfrutéis!

Diving in Bali

               Diving in Bali es un documental rodado en 2006 durante una expedición realizada por Nick Hope a esta isla. Recientemente Nick ha remasterizado el vídeo subido a Youtube, ofreciendo ahora calidad HD en el visionado. El documental recoge más de 150 especies de vida marina y, aunque no esta narrado (solo escucharemos un agradable fondo musical) es posible obtener los nombres científicos de las especies, así como su denominación local en inglés. Así pues, esperad a disponer de al menos una hora libre para poder visionar el documental con tranquilidad, disfrutando de todos los matices de este maravilloso mundo. No os olvidéis de configurar el visionado en Youtube en HD (lo veréis pulsando la ruedecita dentada). Activar también los subtítulos si queréis leer los nombres de las especies observadas. Si es necesario dejad el video en carga un tiempo para que podáis ver el documental sin interrupciones.

Lecturas recomendadas

Guia de Bali


Panoramica Puerto de San José

                Después de los extraordinarios días e inmersiones pasadas en Cabo de Palos, donde pudimos ver más meros y abadejos de los que hubieramos podido soñar, tocaba hacer nuevamente las maletas, almacenar el equipo y empaquetarlo todo para poner rumbo al  último paraíso de nuestras  vacaciones: el Parque Natural de Cabo de Gata-Nijar. Después de la comida del domingo y de haber realizado nuestras últimas inmersiones nos tocaba  despedirnos de nuestros amigos. Cada uno puso rumbo a donde le tocaba, ellos al gris urbanita de Madrid y nosotros a los dorados del desierto.

Antonio, Kiki y Celia en Isleta del Moro, después de compartir una inmersión.

                       El viaje lo hicimos sin contratiempos, aunque poco a poco fue cayendo la noche sobre nosotros, como un manto suave de estrellas que anunciaba una meteorología calmada y brillante. Llegamos a nuestra siguiente parada, el Camping de los Escullos (San José, Almería) a eso de las 22:00 horas por lo que inmediatamente después de concluir todo el papeleo en recepción nos fuimos al restaurante para cenar algo. Aun nos quedaba montar el campamento y preparar el equipo para las inmersiones del día siguiente.

                   Pero ya estábamos allí. Nuestra aventura en las cristalinas aguas del Cabo de Gata comenzaba en ese instante. Unos días después de nuestra llegada nuestro amigo Kiki se acercó para acompañarnos en una inmersión. Fue un día fantástico, que concluimos con una estupenda paella en la Isleta del Moro, un espectacular paraje digno de cualquier película de piratas berberiscos. Pero os dejo ya con el vídeo que pudimos grabar sobre esta zona de buceo. Más abajo, como siempre, continúa la información y nuestra invitación personal para que conozcáis este salvaje entorno. Lamentablemente cuando acabamos las inmersiones en Cabo de Gata se acababan nuestras vacaciones y el proyecto MDR (Mediterranean Dive Raid). Con cierto sin sabor empaquetábamos nuestras cosas, pero también con alegría, por haber descubierto nuevos sitios y haber dejado otros en el tintero para propiciar futuros viajes. Por que lo bonito del fin de una aventura es precisamente eso, que falta menos para que empiece otra.

El Parque Natural de Cabo de Gata-Nijar

            Este espacio natural, situado en la provincia de Almería, ostenta el privilegio de haberse convertido en el primer espacio marítimo terrestre protegido de la comunidad andaluza. La parte terrestre de este hermoso territorio contiene una de las zonas más resecas y áridas de Europa, pero de su encuentro con las cálidas aguas del Mediterráneo surgen maravillas. Por si fuera poco la geología de la zona contiene una gran abundancia de sustratos volcánicos, propiciando que las coladas de lava hayan formado playas fósiles y unos fascinantes fondos marinos.

                Estos fondos, de una inusitada riqueza, albergan una de las poblaciones más desarrolladas de Posidonia, la maravillosa planta del Mediterráneo. Ya pudimos contemplarla en toda su expresión mientras visitábamos la reserva marina de Tabarca, pero los fondos almerienses representan quizás la zona más al sur de la costa española donde aun prospera con fuerza, pese a la esquilmación y contaminación que año a año aumenta en el Mediteraneo.

Dibujo esquemático de la Corriente Almería/Orán, creando la frontera del Mar de Alborán.

                         Oceanográficamente un dato a tener en cuenta es la corriente Almería-Orán, corriente marina que actúa de frontera entre el Mediterráneo y el pequeño Mar de Alborán, antesala mediterránea del Océano Atlántico. Esta corriente, fruto de la interacción entre las frias y poco salinas aguas del atlántico (ligeramente modificadas en Alborán) y las cálidas y más saladas aguas del Mediterráneo, actúa también como frontera biológica, siendo un eficaz dique capaz de mantener a un lado de él a especies (plantas  y animales) que no se dan al otro lado. Cabo de Gata, por tanto, metido de lleno en la parte más mediterránea, nos permitía ver peces no habituales en el Alborán (al que estamos más familiarizados) como el escribano (Serranus scriba), un bonito serranido de breados dorados. Pero indudablemente esta corriente marina también favorece la riqueza biológica de la zona, como ocurre en la zona de buceo del Vaporcito, pecio famoso por sus cardúmenes y por lo complicado de sus corrientes. Esto es así por que el Vaporcito se encuentra en plena correa de transmisión Almería-Orán (no por que un maléfico hado se empeñe en que no buceemos allí).

          En Cabo de Gata nos vamos a encontrar fundamentalmente tres tipos de fondos marinos: Fondos arenosos (los más abundantes), fondos poblados por especies vegetales y fondos rocosos. Pero veamos brevemente algo sobre estos sustratos.

Fondos Arenosos. Formados por arenas de diferente grosor suelen estar pobladas por diferentes especies de almeja, gibias y salmonetes.

Fondos Vegetales. Poblados fundamentalmente por dos especies de farenógamas, la Posidonia oceanica (Posidonia) y la Cymodocea nodosa (Seba). Estas plantas retienen el sustrato evitando la erosión costera,  generan una gran cantidad de oxígeno y sirven de refugio para multitud de invertebrados y peces. Requieren una gran cantidad de luz, por lo que se las puede considerar un marcador biológico de la calidad y claridad de las aguas. Su importancia y conservación es, por tanto, vital.

Fondos Rocosos. Pese a ser los fondos menos frecuentes, surgidos de los desplomes de roca, sus oquedades y contraluces ofrecen uno de los paisajes más espectaculares y bellos de la reserva. Son destacables la implantación del coral anaranjado (Astroides Calycularis) y el falso coral (Myriapora truncata). Entre los peces nos encontramos los sargos, meros, falsos abadejos y toda la pléyade de habitantes de la roca.

    La protección de la reserva marina se realiza diviendo las aguas que la conforman en dos zonas: aguas interiores y aguas exteriores. Para delimitar las aguas interiores se traza una linea imaginaria que va pasando por todos los cabos y puntos promintes de la costa. Las aguas que quedan de esa linea imaginaria hacia la costa son aguas interiores (reguladas por la administración autonómica) y de esa linea hacia la milla paralela a la linea de costa serían las aguas exteriores (competencia de la administración central).

Mapa Reserva marina Cabo de Gata

Mapa de la Reserva Marina de Cabo de Gata/Nijar

             Dentro de la Reserva se han catalogado cinco zonas tipo A o de Reserva Integral, objeto de una especial protección. Estas zonas coinciden con Cabo de Gata, Morrón de los Genoveses, Punta de Loma Pelada, Punta de la Polacra y Punta de la Media Naranja. En las zonas de reserva integral esta prohibida cualquier actividad, incluida el buceo autónomo. En las zonas de agua interior y exterior está permitido el buceo, quedando completamente prohibida la pesca submarina en toda la reserva. Solo se permite la pesca profesional con métodos artesanales a las embarcaciones debidamente censadas, propiedad de pescadores tradicionales de la zona.

Centro de Buceo Alpha

Barco Alpha Buceo

Barco de Buceo del Centro Alpha (Fotografía Centro de Buceo Alpha)

           Para explorar esta magnífica zona nos decidimos por el Centro de Buceo Alpha, siguiendo las recomendaciones de nuestro instructor, “Boychi” González, situado en el puerto de San José, a escasos 15 minutos en coche desde  el camping en el que dormíamos.

                El centro está situado completamente al final del puerto, justo cuando creéis que se va a acabar. Hay una barrera que limita el acceso en coche de los visitantes, pero si llamáis al centro de buceo os la abrirán para que podáis acceder con el equipo con comodidad.

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                     El Centro de Buceo Alpha dispone de amplias instalaciones, de más de 600 metros cuadrados, con duchas de agua caliente y una amplia zona de endulce en el exterior, lo que facilita el posterior secado de los equipos. La zona de embarque está muy cerca, a tan solo veinte metros del centro, que dispone de dos barcos rápidos con los que llegar a todas las zonas de inmersión.

                         Nada más llegar nos recibió Marian Montes, alma mater del centro y encargada de organizarlo todo para que siempre salga perfecto.  Siempre con una sonrisa en la boca, su amabilidad hizo que rápidamente nos sintiéramos como en casa, adaptándonos sin dificultad  a la rutina del centro. En las inmersiones, a parte de Miriam (que se mueve bajo el agua como una auténtica sirena), nos sirvió de singular guía Daniel “Dani” del Ordi, tranquilo en superficie, seguro bajo las olas del mar. Pero no solo estaban ellos dos. Detrás del Centro de Buceo Alpha hay un magnífico equipo de gente, conocedores de su entorno y dispuestos a dar el máximo para que las actividades se desarrollen en un entorno agradable, divertido y seguro.

Alpha Centro Buceo

www.alphabuceo.com

Puerto Deportivo de San José (Almeria)

Tlf: 950 38 53 21 / 609 91 26 41
email: base@alphabuceo.com
 
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Zonas de Inmersión

                 Partiendo del Puerto de San José hay un gran número de zonas de inmersión, todas accesibles con los barcos de Centro de Buceo Alpha.  Entre todas ellas destacamos las siguientes.

  • El Vapor: Sin duda la inmersión más emblemática del parque, por su dificultad y belleza. Situada una milla mar adentro, al Suroeste del faro de Cabo de Gata. El Arna, un vapor mercante que se hundió alrededor de los años 30 al chocar con uno de los bajos de la zona, reposa en un fondo de arena y cascajo, con una cota máxima de profundidad de 42 metros y mínima de 28. A su alrededor muchísima vida, pero al ser una inmersión complicada se requiere un nivel mínimo de Avanzado y bastantes inmersiones de experiencia.
  • Los Burros: Inmersión en mar abierto, a 200 metros de costa, sobre unas grandes rocas a 22 metros de profundidad.  Meros y grandes bancos en el azul.
  • La Punta del Castillo: Inmersión muy sencilla, de roqueo, con una profundidad máxima de 13 metros y mucha vida pequeña entre las grietas.
  • Cala Higuera: Inmersión sencilla muy cerca del Puerto de San José, sobre un fondo cubierto de Posidonia y no más de 12-13 metros de profundidad.
  • Las Hermanicas: Inmersión que ofrece una visión general de los fondos del parque, arenosos, de posidonia y rocosos. No más de 12 metros de profundidad.
  • El Túnel Naranja: Inmersión en la que se pasa por un tunel completamente tapizado de coral anaranjado. Profundidad máxima de 12 metros. No es dificil, pero hay que controlar bien la flotabilidad para no dañar el delicado coral.
  • La Piedra de los Meros: Situada mar adentro, frente a la Isleta del Moro. Inmersión con cierta dificultad ya que pueden existir corrientes. Se baja por un cabo hasta los 25 metros, siendo la profundidad máxima 32 metros.  Meros y grandes peces, aunque el tiempo de fondo es un poco limitado (no más de 20 minutos con aire).

Lecturas Recomendadas

  • GUIA DE LOS FONDOS MARINOS DEL MEDITERRANEO.
    HENRY AUGIER, OMEGA, 2008. Esta obra muestra un extenso panorama de los fondos marinos del mar Mediterráneo. Además de describir con detalle la fauna, indica el lugar de las diferentes especies dentro de las comunidades y los ecosistemas. Esto constituye una ayuda eficaz para quienes deseen descubrir los organismos marinos en su medio vital. Esta guía puede considerarse una iniciación práctica a la ecología marina mediterránea. Entre los muchos temas que trata podemos destacar: nacimiento del Mediterráneo; mar amenazado; zonas marinas protegidas; origen de las especies; nociones de ecología marina; los fondos rocosos; los fondos móviles; praderas y céspedes bajo el mar; descubrimiento de pecios; lugares de observación y buceo- Francia, Italia y España con Cataluña, Valencia, Murcia, Andalucía e islas Baleares
  • FLORA Y FAUNA SUBMARINA DEL MAR MEDITERRANEO. MATTHIAS BERGBAUER, BERND HUMBERG, OMEGA, 2001. Esta obra muestra las especies submarinas mediterráneas más frecuentes y de mayor interés. Con una profusa información biológica, este libro es una guía de identificación y también una obra de consulta. Describe más de 360 especies, entre ellas 30 algas, 249 invertebrados y más de 80 especies de peces. Todas las especies están ilustradas con fotografías tomadas en su hábitat natural.
  • EL MAR MEDITERRANEO I.
    ROBERT HOFRICHTER, OMEGA, 2004.  Este primer volumen, de los tres que forman El mar Mediterráneo, constituye una unidad en sí mismo, proporciona una amplia visión de conjunto de los conocimientos geológicos, geográficos, hidrográficos y, sobre todo, bioecológicos de la región mediterránea. Cientos de gráficos especialmente elaborados para esta obra ilustran los fenómenos, procesos y conceptos tratados en los diez capítulos de que consta. Numerosas tablas resumen los resultados de amplias investigaciones. Los recuadros resaltados en color aclaran fascinantes aspectos de la biología del mar Mediterráneo. Impresionantes fotos en color de los ecosistemas mediterráneos y sus seres vivos acompañan todo el texto. La enorme cantidad de información, la claridad de la exposición y el atractivo diseño convierten este libro en una obra de consulta imprescindible y, a la vez, de lectura muy amena.
  • EL MAR MEDITERRANEO (VOL. II-I). ROBERT HOFRICHTER, OMEGA, 2005.  La Guía sistemática y de identificación, el segundo volumen de los tres que forman El mar Mediterráneo, presenta la fauna y flora del Mediterráneo en toda su pluralidad y fascinación. Lleno de gráficos y fotografías en color, no sólo ofrece un amplio panorama de los microorganismos, hongos, plantas y animales inferiores de este hábitat marino, sino que sus minuciosas descripciones individuales permiten a biólogos, buceadores y aficionados a la naturaleza clasificar miles de especies de los grupos más diversos.

Enlaces Recomendados


                    Como ya os comentaba en una de mis anteriores entradas, nuestro viaje de buceo por el mediterráneo sur español estaba teniendo algunas complicaciones. Nuestro coche, cargado de equipo y material, se había roto. Durante nuestra estancia en Santa Pola pudimos localizar un taller que nos hizo una evaluación de los daños: lamentablemente el vehículo no iba a poder estar reparado antes de nuestra salida hacia Cabo de Palos. La situación se complicaba pero, afortunadamente, la madre de Celia había dejado su coche en Santa Pola mientras estaba de vacaciones y nos lo había ofrecido para que pudiéramos continuar el viaje (¡Gracias, Magdalena!).

                       Así pues, cuando acabamos nuestro magnífico ciclo de inmersiones en la Isla de Tabarca y después de hacer una pequeña puesta a punto al coche de Magdalena, el 22 de agosto pusimos rumbo a Cabo de Palos. Llegamos a medio día  al gigantesco Caravaning Camping, lugar en el que íbamos a montar nuestro campo base. El camping nos sorprendió por sus enormes dimensiones y su infraestructura y no podemos menos que recomendarlo desde aquí. Pese a haber llegado en temporada alta pudimos disponer de parcelas grandes y de un buen montón de servicios a nuestro alrededor.

Nuestro campo base, en Cabo de Palos

                               Comenzamos a montar el campamento: nuestra lona inferior, la tienda de campaña, la pérgola para garantizar nuestra sombra, nuestra mesa y la cocina portátil que llevábamos. Una vez estaba todo listo y a condicionado nos dirigimos hasta el pueblo de Cabo de Palos, lugar donde se encuentra el centro Things2Dive, lugar desde el que íbamos a partir para realizar las inmersiones. Lo encontramos junto al puerto, mirando a los cientos de pequeños barquitos pesqueros que permanecían amarrados. El ambiente nos alucinó desde primer momento. Por todos los rincones se veían centros de buceo, perchas móviles con equipos, carritos con botellas y un buen puñado de terracitas donde los buzos se sentaban a comentar sus aventuras

Celia, contenta por que finalmente hemos podido llegar a Cabo de Palos, acompañados de una cervecita.  Ciertamente parecía que habíamos llegado a una de las mecas españolas del buceo.

                     El centro estaba cerrado, aparentemente por que era su día de descanso, pero junto a la puerta, sentado tranquilamente, se encontraba Iker, un amigo del centro que se encontraba allí por vacaciones. Estuvimos charlando un poco y ya se encargó él de ponernos los dientes largos de cara al día siguiente. ¡Estábamos deseando ponernos el neopreno y lanzarnos a esas cálidas y prometedoras aguas!

             Nos fuimos al camping y dedicamos la tarde a explorar sus recursos. Demonios, ¡Tenía hasta playa!.  Hicimos la cena y nos fuimos pronto a dormir. A partir del día siguiente íbamos a tener dos inmersiones diarias que nos iban a ocupar toda la mañana. La tarde la emplearíamos en revisar las filmaciones, transferirlas al ordenador y cargar equipos.

                   Y la verdad que estábamos disfrutando como enanos viendo la cantidad de vida que se aloja en ese rincón del mediterráneo. Decenas de meros y abadejos que se quedaban junto a ti mientras pasabas a su lado, bolas gigantescas de bogas, danzando salvajemente para escapar de sus depredadores, bancos de barracudas, silenciosos y majestuosos, morenas y toda la panoplia de vida animal de lo que podría ser un Mediterráneo en estado puro.

              El viernes  día 24 llegaron nuestros amigos, Miguel Maldonado (Maldini), Juan Martín, Raul Alvarado, Ionut  Coste (Juan, pa mi) y Daiichiro Noda.  Venían dispuestos a echar unos buenos buceos y parrilladas, pero de primeras se encontraron con un pastel. Celia estaba un poco enferma. Aun no sabemos si fue un simple corte de cuerpo debido a las horas de sol o el inicio de enfermedad descompresiva. Esto ultimo sería muy raro debido a que lo habíamos estado haciendo todo de acuerdo a los protocolos, con ascensos suaves y paradas de seguridad adecuadas. De hecho aquel día habíamos hecho una parada de seguridad muy larga, de al menos ocho minutos, acompañando al bueno de Manu (guia de Balkysub), que había entrado en DECO debido a sus múltiples inmersiones. El caso es que nos dirigimos a La Manga, al centro sanitario de guardia, donde tuvimos una entrevista absolutamente disparatada con el medico de guardia. Es increíble lo poco que sabe la medicina corriente de los protocolos de emergencia en buceo, pero en fin. Lo que fuera que fuese estaba pasando. Celia se iba encontrando un poco mejor a cada momento por lo que decidimos retornar al camping donde cenamos todos juntos unas buenas hamburguesas.

Maldini oficia como máximo cocinero en nuestra barbacoa, repitiendose una de las tradiciones de los buzos granadinos.

        Al día siguiente, que tristemente dejó a Celia sin buceo (por seguridad), si que pudimos hacer nuestra barbacoa. Disfrutamos todos un montón de nuestra comida de campamento, comentando todo lo que habíamos estado viendo aquellos días. Pero, ¿en que consiste la Reserva Marina de Cabo de Palos e Isla Hormigas?

         Os dejamos a continuación el vídeo que pudimos grabar esos días y, más abajo, información detallada  sobre esta extraordinaria zona de buceo.

La Reserva Marina

              La Reserva Marina de Cabo de Palos e Isla Hormigas se encuentra en la costa de Cartagena, Murcia, abarcando unos 19 Km2 en un rectángulo que va aproximadamente desde el faro de Cabo de Palos hasta las Islas Hormigas. La reserva fue creada en 1995, mediante Orden Ministerial del 22 de junio, siendo su objetivo el crear una reserva reproductiva para las especies comerciales.
En realidad la orografia submarina de la zona se corresponde a la parte sumergida de las montañas que avanzan desde Cabo de Palos y que vuelven a reaparecer en las llamadas Islas Hormigas. Las cimas submarinas de esta cordillera forman los llamados “bajos”, quedando a pocos metros de la superficie y resultando por tanto un gran peligro para la navegación en la zona.

            La reserva marina dispone  de una reserva integral donde

Antonio, en la s azules aguas de Palos

está prohibido realizar cualquier actividad sin contar con los estrictos permisos necesarios. Ha sido incluida en la Red Natura 2000 como Lugar de Interés Comunitario (LIC)

                 Las inmersiones en el Bajo de Fuera, la parte más protegida, solo pueden realizarse si a la documentación normal (titulo, seguro y DNI) se le añade un certificado médico,firmado y sellado por un médico hiperbárico, en el que se de cuenta de un reconocimiento hiperbárico.

            La reserva marina viene marcada por una serie de boyas que dibujan un rectángulo con las siguientes coordenadas geográficas:

37º 38,80′N – 0º 41,75′W
37º 40,90′N – 0º 37,60′W
37º 39,70′N – 0º 36,65′W
37º 37,55′N – 0º 40,80′W

                En las aguas de la reserva se puede contemplar un auténtico espectáculo biológico, un retrato de como debería ser nuestro querido Mediterráneo. Al ser una zona situada en mar abierto, con frecuentes corrientes y, pese a todo, disponer de estas elevaciones submarinas a las que hacemos referencia, la zona es el lugar ideal para que se reuna una amplia diversidad biológica. Decenas de meros salen a nuestro encuentro, manteniéndose junto a nosotros sin apenas asustarse. Abadejos y falsos abadejos se ven en la misma proporción. Pero también se ven bancos de pequeños peces, bolas enormes de pescado que parecen formar un solo animal moviéndose de forma coordinada y, por supuesto, los escuadrones de barracudas, de mirada feroz y siempre acechantes. Un auténtico paraíso, tal y como habréis podido comprobar en el vídeo que os puse más arriba.

Balkysub, Profesionalidad y Diversión en Estado Puro

                Cuando llegamos a Cabo de Palos no nos podíamos imaginar la enorme calidad del centro de buceo con el que habiamos decidido ir. Los habíamos conocido en el pasado Dive Travel Show, donde habían montado un espectacular rincón donde hacían las delicias de todos los que allí se acercaron. Nos parecieron divertidos pero, por lo que podíamos haber visto, habían recibido varios premios por su buen trabajo. Se trataba de un centro cinco estrellas así que ¿por que no probar?

Balky, alma mater de Balkysub

              Todo se quedó corto. Desde primera hora Balky, alma mater de este maravilloso equipo, nos recibió con los brazos abiertos. Al otro lado del mostrador estaba Rachel, que nos hizo sentir como en casa. El centro Things2Dive no es otra cosa que el centro operacional de Balkysub, desde el cual se dirigen y coordinan las inmersiones diarias. El centro consiste en una zona de recepción, los vestuarios y duchas y, a parte, la zona de endulzado y la guardería de equipos.

                 Rápidamente nos adaptamos a los ritmos de este centro, en el que constantemente hay un ir y venir de gente (y por algo será). Lo que más nos alucinó fue que aunque se destilaba una enorme profesionalidad y atención por parte del equipo, esto no hacia que la situación fuese seria o aburrida. Allí todo el mundo parecía divertirse, desde los clientes al patrón del barco, lo que hacía que se produjese una atmósfera muy agradable. El barco desde el que se hacían las inmersiones, el Mama Julia, estaba dotado de todas las medidas de emergencia necesarias para nuestra seguridad (oxígeno, desfribilador, botiquín,  emisora conectada al puerto…). Por otra parte en el barco, a parte del Patrón, iban siempre dos guías. Esto hacia las inmersiones muy flexibles y, aunque un principio pudiéramos ir 10-12 buzos, en la practica, al dividirse en grupos pequeños en base a experiencia, evitaban la sensación de masificación que puede producirse a veces. Una solución ideal, que optimiza la carga del barco sin perjudicar la calidad de las inmersiones.

El Mama Julia, de regreso tras habernos llevado a explorar el azul. (Foto: Celia García)

              Al inicio de cada inmersión, Richy, el patrón, explicaba los protocolos de seguridad y de navegación, posteriormente, los guías realizaban el briefing con las características de la inmersión a realizar. Durante las inmersiones los guias se esforzaban en mostrarnos aquello que se nos escapaba, llevándonos a los rincones más espectaculares de aquellos fondos.  Mario, Alvaro Balcazar, Emma, Paco y el bueno de Manu Lanzarote (Grande, Manu!, Grande!)…. Todos, absolutamente todos, hicieron un extraordinario trabajo, adaptándose a las características de cada grupo de buceadores, y, sobre todo, llevándonos con seguridad a descubrir los secretos de ese paraíso.

www.balkysub.com

           Para bucear con el equipo de Balkysub/Things2Dive, cosa que os recomendamos de corazón desde aquí, deberíais concretar una reserva con ellos. El barco sale cada dos horas completamente lleno y si no disponéis de reserva es prácticamente seguro que os quedéis en tierra. Lo mejor es que contactéis directamente con Thinks2Dive, la plataforma operacional. Aquí os dejo los datos. ¡Os sentiréis como en casa!

Things 2 Dive
Puerto de Cabo de Palos
>Junto a Yemanja<
30370 Cabo de Palos MURCIA
+34 663 902 427

Inmersiones en el Pais de las Maravillas

             Como hemos venido hablando, las inmersiones en la Reserva de Cabo de Palos e Isla Hormigas son espectaculares, pero por sus especiales características (profundidad y eventuales corrientes) no me atrevería a recomendarlas a un buceador con pocas inmersiones. No son aguas complicadas, pero la experiencia puede hacer que las disfrutemos más y, sobre todo, que manejemos las eventuales circunstancias con seguridad. Personalmente recomendaría un nivel Avanzado, o al menos el visto bueno del instructor de cada uno.

Ascendiendo por el cabo de fondeo. (Foto:  Juan Martín)

                Las zonas de inmersión en Cabo de Palos podrían dividirse en dos grupos: Reserva Marina y Pecios.

Reserva Marina
  • Bajo de Dentro. A una milla de distancia es el último punto de inmersión dentro de las aguas interiores. En este bajo se puede observar una gran cantidad de vida, recogiendo todos los biotopos de la zona.  En la cara este , a 21 metros, encontramos una gruta que ofrece un claro de luz en su parte superior.
  • Piles I, Piles II y la Morra. Estos tres puntos se corresponde a las tres cimas de la misma cordillera sumergida.
  • Bajo de Testa. Formación rocosa en forma de meseta a solo 0.4 millas de la costa. La profundidad oscila entre los 8 y los 22 metros. De poca dificultad.
  • Bajo de Fuera. Situado en las inmediaciones de las islas hormigas tiene unas restricciones especiales, siendo el único punto de inmersión situado en las aguas exteriores. Va desde los 60 metros de profundidad hasta solo 3.6 metros, siendo el causante de la gran mayoria de los naufragios en la zona. Es el bajo de mayores dimensiones en la zona.
Pecios Destacados

            Las especiales características de la orografia submarina de Cabo de Palos hace que existan numerosos bajos, zona con poco fondo que a lo largo de la historia han provocado el hundimiento de diversos barcos. Algunos de ellos están excepcionalmente conservados.

  • Naranjito. Carguero de 64 metros de eslora y ocho de manga, hundido a 27 metros (parte superior) y 44 metros (parte inferior).
  • Standfield. Carguero mercante  de 110 metros de eslora, hundido por un submarino alemán en junio de 1917. Profundidad mínima de 47 metros y máxima de 60 metros (solo accesible con buceo técnico).
  • Sirio. Transatlántico italiano hundido en agosto de 1906 debido a una colisión con el bajo de fuera. En torno a los 50 metros de profundidad. (solo buceo técnico)
  • Nord America. Vapor italiano de unos 120 metros de eslora, hundido en 1883 al chocar con el bajo de fuera- La proa reposa entorno a los 50 metros y la popa sobre un fondo de arena, a 70 metros (solo buceo técnico)
  • Minerva. Vapor italiano de 100 metros de eslora hundido al chocar con el bajo de fuera en 1899. Reposa de forma invertida, entre los 40 y los 50 metros.

Bonus Track: La grabación de Maldini

               Para los que hayáis llegado hasta este punto os tengo un regalito. Nuestro amigo Miguel Maldonado “Maldini” se acababa de comprar una cámara de aventura y estaba probándola justamente en nuestras inmersiones. Y, aquí está, su primer video, ¡el primer video de Producciones Maldisub!. Espero que le vaya muy bien con su nuevo gadget y que nos enseñe todo lo que vea por allá abajo.

Lecturas Recomendadas

  • GUIA DE LOS FONDOS MARINOS DEL MEDITERRANEO.
    HENRY AUGIER, OMEGA, 2008. Esta obra muestra un extenso panorama de los fondos marinos del mar Mediterráneo. Además de describir con detalle la fauna, indica el lugar de las diferentes especies dentro de las comunidades y los ecosistemas. Esto constituye una ayuda eficaz para quienes deseen descubrir los organismos marinos en su medio vital. Esta guía puede considerarse una iniciación práctica a la ecología marina mediterránea. Entre los muchos temas que trata podemos destacar: nacimiento del Mediterráneo; mar amenazado; zonas marinas protegidas; origen de las especies; nociones de ecología marina; los fondos rocosos; los fondos móviles; praderas y céspedes bajo el mar; descubrimiento de pecios; lugares de observación y buceo- Francia, Italia y España con Cataluña, Valencia, Murcia, Andalucía e islas Baleares
  • FLORA Y FAUNA SUBMARINA DEL MAR MEDITERRANEO. MATTHIAS BERGBAUER, BERND HUMBERG, OMEGA, 2001. Esta obra muestra las especies submarinas mediterráneas más frecuentes y de mayor interés. Con una profusa información biológica, este libro es una guía de identificación y también una obra de consulta. Describe más de 360 especies, entre ellas 30 algas, 249 invertebrados y más de 80 especies de peces. Todas las especies están ilustradas con fotografías tomadas en su hábitat natural.
  • EL MAR MEDITERRANEO I.
    ROBERT HOFRICHTER, OMEGA, 2004.  Este primer volumen, de los tres que forman El mar Mediterráneo, constituye una unidad en sí mismo, proporciona una amplia visión de conjunto de los conocimientos geológicos, geográficos, hidrográficos y, sobre todo, bioecológicos de la región mediterránea. Cientos de gráficos especialmente elaborados para esta obra ilustran los fenómenos, procesos y conceptos tratados en los diez capítulos de que consta. Numerosas tablas resumen los resultados de amplias investigaciones. Los recuadros resaltados en color aclaran fascinantes aspectos de la biología del mar Mediterráneo. Impresionantes fotos en color de los ecosistemas mediterráneos y sus seres vivos acompañan todo el texto. La enorme cantidad de información, la claridad de la exposición y el atractivo diseño convierten este libro en una obra de consulta imprescindible y, a la vez, de lectura muy amena.
  • EL MAR MEDITERRANEO (VOL. II-I). ROBERT HOFRICHTER, OMEGA, 2005.  La Guía sistemática y de identificación, el segundo volumen de los tres que forman El mar Mediterráneo, presenta la fauna y flora del Mediterráneo en toda su pluralidad y fascinación. Lleno de gráficos y fotografías en color, no sólo ofrece un amplio panorama de los microorganismos, hongos, plantas y animales inferiores de este hábitat marino, sino que sus minuciosas descripciones individuales permiten a biólogos, buceadores y aficionados a la naturaleza clasificar miles de especies de los grupos más diversos.

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